Café y ansiedad: ¿la cafeína puede hacer que me sienta peor?

café y ansiedad

Quizás eres de las personas que, o te tomas un café por la mañana o no te da el cuerpo para arrancar. Quizás puedes tomarte dos. O tres, o cuatro, cada cual sabe lo que hace. Pero café y ansiedad no son buenos compañeros de viaje.

Y es que, al igual que el café te activa para notarte más despierto, digamos que también activa la ansiedad

Y si estás pasando una mala época de ansiedad, tienes síntomas de depresión graves o síntomas de depresión no tan graves…quizás no sea la mejor idea tomarlo.

Voy a explicarte la relación entre el café y la ansiedad: cómo afecta la cafeína a las personas con problemas de ansiedad o depresión y cómo manejar mejor el consumo de café si tienes problemas de este tipo.

¿Qué es la ansiedad?

La ansiedad es un sentimiento de miedo, temor e inquietud que puede ser una reacción normal al estrés. 

Por ejemplo, es la reacción que puede aparecer cuando tienes un problema en el trabajo o antes de un examen y puede ser del todo normal. 

¿Es mala la ansiedad?

Pues en realidad, de entrada no.

Y es que la ansiedad es un mecanismo que existe para avisar al cuerpo ante una situación en la que tiene que estar alerta.

El ejemplo clásico, es el de que la ansiedad es lo que hace que corras a toda velocidad si te encuentras con un león en medio de la selva. Si nada te activara, el león ya tendría banquete…

O el del examen: en general, los días antes de un examen, la gente “se pone las pilas” y estudian más porque un cierto nivel de ansiedad les activa y ayuda al estudio.

Por ello es bueno aprender algunas pautas para saber cómo cuidar la salud mental.

Pero el problema viene cuando la ansiedad es demasiado fuerte o aparece en situaciones en las que no conviene o incluso continuamente.

En estos casos, la ansiedad ya no es tan buena.

Es una de las patologías que más ven psiquiatras y psicólogos.

Y si la mezclas con café….

¿Qué es la cafeína?

Es una sustancia de sabor amargo que se encuentra de manera natural en algunas plantas.

Lo habitual es encontrarla en los granos de café, las hojas del té, vainas de cacao (que son las semillas que se utilizan para hacer chocolate) o las nueces de cola (que son las semillas que se utilizan para los refrescos de cola).

La cafeína no sólo se encuentra de forma natural en los alimentos, sino que además también existe la cafeína sintética que podemos encontrar en algunas bebidas energéticas, así como en analgésicos o medicamentos.

¿Qué hace el café en el cuerpo?

Cuando tomas algún alimento que contiene cafeína, esta se absorbe rápidamente y pasa hacia el cerebro.

La cafeína no se almacena en nuestro organismo, ni tampoco se acumula en el torrente sanguíneo, sale de nuestro cuerpo a través de la orina unas horas después de haberla consumido.

El efecto de la cafeína alcanza su pico más o menos a la hora de haberse consumido, prolongando sus efectos entre unas cuatro a seis horas (aunque hay personas que pueden notarlos más tiempo dado que son más sensibles a la cafeína).

En el cuerpo, la cafeína provoca diferentes efectos:

  • Puede provocar el aumento de la presión arterial
  • Estimula el cerebro y provoca un impulso de energía, haciendo que te sientas más despierto y activo.
  • La cafeína es un diurético, lo que quiere decir que ayuda a eliminar el exceso de agua y sal del organismo.
  • Provoca la liberación del ácido en el estómago, lo que provoca malestar o acidez estomacal.

¿Cuánta cafeína lleva un café?

La mayoría de la cafeína que consumen las personas  se toma con bebidas. Las cantidades de cafeína en diferentes bebidas pueden variar mucho, pero generalmente contienen:

  • Una taza de café: 95-200 mg
  • Una lata de bebida cola: 35-45 mg
  • Una bebida energética: 70-100 mg
  • Una taza de té: 14-60 mg

Café y ansiedad: ¿cuáles son los efectos secundarios de tomar demasiada cafeína?

Normalmente no pasa nada hasta consumir hasta 400 mg de cafeína al día. 

Pero si tomas más o eres más sensible que otras personas a su efecto, puede dar efectos secundarios como:

  • Inquietud y temblores
  • Insomnio
  • Dolores de cabeza
  • Mareos
  • Ritmo cardíaco rápido o anormal
  • Deshidratación
  • Ansiedad (nerviosismo, síntomas físicos de ansiedad…)
  • Dependencia, por lo que necesita tomar más de ella para obtener el mismo efecto

¿El café hace empeorar la ansiedad?

Pues en realidad, sí.

Y es que, tal como has visto, uno de los efectos del café, sobretodo si tomas cantidades altas, es dar ansiedad.

Si estás teniendo un episodio de ansiedad o depresión, una mínima dosis de café puede hacer aumentar bastante la ansiedad.

¿Si tengo ansiedad puedo tomar café?

Por poder puedes, pero no te lo recomiendo.

Y es que, lo más probable es, por un lado empeore la ansiedad.

Y por otro, si estás tomando algún medicamento para la ansiedad o la depresión, de algún modo el café “anule su efecto”.

¿Cómo quitar la  ansiedad después de tomar café?

Esta pregunta es muy habitual, aunque no debería serlo tanto….

Y es que, por sentido común, habría que evitar la cafeína si tienes ansiedad.

En el caso de que no haya sido así, con el paso de las horas y la eliminación de la cafeína, la ansiedad mejorará.

Café y medicamentos para la ansiedad

Otra de las dudas que se plantean muchas personas es si es posible tomar café mientras se toman medicamentos para la ansiedad o la depresión.

Vamos a ver estos dos casos.

Café y ansiolíticos: ¿qué son los ansiolíticos y cuales se venden en España?

Los ansiolíticos son medicamentos que sirven para mejorar la ansiedad

A pesar de que son medicamentos que tienen ya muchos años, se siguen recetando muy a menudo por su eficacia.

Y se recetan no sólo en problemas de ansiedad puros, sino también en otras enfermedades como la depresión, para ayudar a mejorar el sueño o los nervios.

En España, los ansiolíticos comercializados son los siguientes:

  • Diazepam = Valium
  • Clonazepam = Rivotril
  • Clorazepato = Tranxilium
  • LorazepamOrfidal
  • Bromazepam = Lexatin
  • Alprazolam = Trankimazin

Además de para mejorar la ansiedad, todos estos medicamentos tienen otras funciones. Así, se usa el lorazepam para dormir, el diazepam para contracturas musculares…

¿Qué pasa si mezclo ansiolíticos con café?

Que de algún modo estás anulando el efecto de los ansiolíticos.

Y es fácil que entres en una dinámica nada recomendable: más cafeína, más ansiedad, más ansiolíticos…

¿Absurdo, no?

Café y antidepresivos: ¿Qué son los antidepresivos?

Un antidepresivo es un medicamento diseñado para el tratamiento de la depresión.

Su función principal es esta. 

Más allá de esto, se ha visto que son igual de útiles para los trastornos de ansiedad e incluso en otros problemas de salud mental.

¿Cuales son los más utilizados?

Hoy en día, afortunadamente existen muchos tipos de antidepresivos. Vamos a ver los más habituales.

ISRS

Estos antidepresivos también se llaman inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) porque principalmente funcionan actuando sobre este neurotransmisor.

Los ISRS son los antidepresivos más usados en el tratamiento de la depresión. 

A pesar de que algunos se venden desde hace más de 30 años, siguen siendo los antidepresivos más usados, por su eficacia y seguridad.

Los ISRS están formados por los siguientes antidepresivos:

Antidepresivos duales

También llamados inhibidores selectivos de la recaptación de la serotonina y la noradrenalina (ISRSN), dado que actúan principalmente sobre estos dos neurotransmisores.

A día de hoy tenemos tres:

Antidepresivos “atípicos”

Son un grupo de antidepresivos que funcionan actuando de maneras distintas sobre otros neurotransmisores.

Tenemos cinco antidepresivos de este tipo:

Cada uno tiene un perfil que muchas veces se utiliza para complementar a los ISRS o a los duales.

¿Cuando tomas antidepresivos puedes tomar café?

Aunque parece más obvio con los ansiolíticos, con los antidepresivos pasa algo similar: si estás tomando medicamentos para mejorar la ansiedad, no tiene ningún sentido tomar una substancia que la empeora.

No es la mejor manera de saber si el antidepresivo te funciona

Por poder, puedes tomar café, pero no te lo recomiendo cuando estés en pleno episodio de ansiedad o depresión. Te puede pasar que tomes antidepresivos y te sientas peor… Ni el mejor antidepresivo lo va a evitar.

Otra cosa es que estés estable y tomes un antidepresivo para mantenerte bien: aquí si es posible tomar algo de café, pero te recomiendo tomarte la menor dosis posible.

¿El café descafeinado provoca ansiedad?

El café descafeinado es un café al que se le ha logrado quitar gran parte de la cafeína, conservando su sabor y evitando los efectos nocivos de la cafeína en algunas personas (inquietud, insomnio, aumento de la presión arterial…).

Aún así, el café descafeinado lleva algo de cafeína (una cantidad muy baja por comparación al café normal, pero algo lleva?.

A priori, si estás en un momento que te encuentras muy mal, quizás no estuviera de más evitar el café descafeinado por precaución.

Aún así, si la situación no es muy grave, es una clara alternativa al café, que se suele recomendar a las personas amantes de esta substancia en caso de tener ansiedad o depresión.

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Y si estás pasándolo mal, quieres saber si tienes depresión y has decidido pedir ayuda, no dudes en solicitar una visita conmigo. Es el momento para pondremos manos a la obra y volver a sentirte bien.

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2 respuestas

  1. Excelente post. Puntualiza muchas cosas que, normalmente, las personas que tomamos café no tenemos totalmente claras.
    Una vez más, muchas gracias Dr. Planella.

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