Depresión endógena: ¿por qué me deprimo si no me ha pasado nada?

depresión endógena

¿Te imaginas que un buen día, estando previamente bien y sin que haya pasado nada, te despiertas por la mañana y notas una tristeza que nunca antes habías notado?. Vivir con depresión endógena a veces es así. Y esta es una de las diferencias entre la depresión endógena y la exógena.

A pesar de que no es tan conocida, porque la gente suele relacionar depresión con que “te ha pasado algo malo y te deprimes”, la depresión endógena es relativamente frecuente.

Además, el hecho de que no te haya pasado nada que explique el porqué estás tan mal de ánimo, hace que sea especialmente angustiante para la persona que padece este cuadro depresivo.

Hoy te hablaré de la depresión endógena y de todo lo que necesitas saber para conocer este tipo de problema de salud mental: desde sus causas a sus síntomas y su tratamiento.

¿Qué es la depresión endógena?

La depresión endógena (también conocida como depresión melancólica) es un tipo de depresión mayor.

Por tanto, no es una enfermedad aparte, si no uno de los distintos trastornos depresivos que existen (si te interesa, puedes leer mi post sobre el diagnóstico de la depresión, donde te explico los distintos tipos de depresión que conocemos).

Una de las características de la depresión endógena es que afecta más a mujeres que a hombres.

Pero esto no debe de extrañar. Todas las depresiones afectan más a mujeres.

Lo más característico de vivir con depresión endógena, es que puede aparecer sin que haya pasado nada malo en tu vida.

Es decir, puede venir sola.

Esa es la principal diferencia entre la depresión endógena y la depresión exógena. En la exógena no sólo hay factores externos sino también factores genéticos. Pero estos últimos necesitan de los primeros para provocar una depresión.

A la depresión exógena, también se le llama depresión reactiva: la “depresión de toda la vida”, la que pasa cuando fallece un ser querido, tenemos muchos problemas…).

Eso no quiere decir de que si hay algún problema en tu vida, no puede haber recaídas en las depresiones endógenas. Simplemente es que esta depresión, además, puede tener recaídas “porque sí”.

¿Cuáles son las causas de la depresión endógena?

Para que una depresión suceda, hay que tener una predisposición genética de nacimiento a padecerla. Como casi todo en salud mental.

Y a estos factores biológicos se unen factores externos (problemas económicos, fallecimiento de un ser querido…) y juntos hacen aparecer la depresión.

Bien. Pues en la depresión endógena no es necesaria la segunda parte. 

En esta depresión mayor el componente genético es más fuerte (es más habitual que haya antecedentes de depresión o de otras enfermedades de la mente en la familia, es decir, la depresión endógena es más hereditaria). 

Además, en algunas zonas del cerebro no se segregan correctamente una serie de neurotransmisores como la serotonina. Esto hace que en un momento dado se pueda tener una depresión sin ninguna causa externa.

Y es que esta es una de las diferencias principales entre vivir con una depresión endógena o una exógena.

¿Cuáles son los síntomas?

Aunque los síntomas de la depresión endógena son parecidos a los de la exógena (al fin y al cabo es un tipo de depresión mayor), vivir con depresión endógena tiene unos  matices en los síntomas depresivos que la hacen muy característica. 

Estos síntomas son los que se utilizan para hacer el diagnóstico de esta depresión.

Lo más frecuente que podemos ver en una persona con depresión endógena es:

  • Tristeza profunda, diferente a la tristeza que todos conocemos. Al vivir con depresión endógena da la sensación de que te hubieran anestesiado las emociones.
  • El ánimo puede estar peor por la mañana y mejorar algo por la noche
  • Pasividad, falta de disfrute (anhedonia) y falta de reactividad.
  • Enlentecimiento tanto físico como mental (cuesta moverse y pensar)
  • Pensamientos de culpabilidad
  • Falta de energía
  • Sentimiento de desesperanza
  • Dificultad o imposibilidad para tomar decisiones
  • Dolores y malestar en general en el cuerpo (dolores de cabeza, musculares, cansancio…)
  • Tener problemas para dormir, sobretodo despertarse muy pronto.
  • Pérdida de apetito y peso
  • Imposibilidad para mantener relaciones sociales
  • Fallos en la memoria por no poder prestar atención, que a veces, en personas de una cierta edad, se pueden confundir con un deterioro cognitivo como el Alzheimer.
  • Pensamientos suicidas, que en ocasiones dan un riesgo de suicido alto
  • En casos muy graves puede ir acompañada de paranoias, típicamente de temas negativos (estar muy enfermo, estar arruinado…)

¿Qué diferencias hay entre depresión endógena y exógena?

Primero de todo, te hago un recordatorio para que no nos liemos: tanto la depresión endógena cómo la exógena son tipos de depresión. Las dos son depresiones.

Pero una persona con depresión endógena y una persona con depresión exógena tienen pequeñas diferencias en los síntomas de depresión, tratamiento o causas.

Y es que esto pasa mucho en medicina con otros problemas de salud:

  • La diabetes tipo I y la tipo II son diabetes, pero cada una con sus características.
  • Una pulmonía por una bacteria y una pulmonía por un virus son pulmonías, pero cada una con sus cosas propias.

Pues bien, en salud mental igual.

Es más, para que se vean más claras las diferencias entre cada tipo de trastorno depresivo, te las pongo en una tabla.

Es más visual y verás que entenderás más fácilmente cómo es vivir con depresión endógena o con depresión exógena.

Depresión endógenaDepresión exógena
Puede aparecer sin una causa externaProvocada por una o varias causas externas
Tristeza profunda, sensación de anestesia de las emociones.Tristeza normal: la que se siente cuando se pierde a un ser querido
Peor durante el díaPeor por la noche
Te despiertas antes de lo normalCuesta coger el sueño
Lentitud del pensamiento y de los movimientosInquietud en general.
Puede haber paranoiasNo hay paranoias
Diferencias entre la depresión endógena y la exógena

¿Cuál es su tratamiento?

¿Si la depresión endógena es un tipo de depresión, cuál dirías que es su tratamiento más eficaz?. Efectivamente, los antidepresivos.

Como regla general, para tratar a las personas con depresión endógena se siguen las mismas reglas que en  las personas con depresión exógena.

Es decir, psicoterapia y medicación.

Pero el peso de cada una de ellas es distinto en la depresión endógena.

Tratamiento con antidepresivos

Por tanto, de manera muy general, la manera de tratarlas sería en el siguiente orden:

  1. Tratamiento con un ISRS (inhibiddores selectivos de la recaptación de serotonina). Este sería el primer paso habitual, debido a la eficacia y pocos efectos secundarios de estos medicamentos. En este grupo tenemos:
  2. Cambiar a un antidepresivo dual. Se usan si los ISRS no funcionan o dan efectos secundarios difíciles de llevar. Tenemos:
    • venlafaxina
    • desvenlafaxina
    • duloxetina
  3. O cambiar a un antidepresivo de mecanismo mixto. Sobretodo cuando los duales o los ISRS no funcionan o dan muchos efectos secundarios. Aquí tememos:
    • mirtazapina
    • vortioxetina
    • bupropión
  4. Probar la opción no utilizada de entre los apartados 2 y 3.
  5. Tratamiento con antidepresivos tricíclicos o combinaciones de los antidepresivos anteriores
  6. Probar con la opción no utilizada en el apartado 5
  7. Tratamientos no farmacológicos como la terapia electroconvulsiva (TEC) o nuevos antidepresivos (Esketamina). Y es que la terapia electroconvulsiva o TEC, es probablemente el tratamiento más eficaz para esta depresión, aunque, en general, se deja para casos graves.

Vendría a ser algo así.

Las diferencias a veces pueden deberse a que las depresiones endógenas pueden tener más gravedad que el resto de depresiones, con lo que a veces saltamos el primer paso y vamos directamente a utilizar un antidepresivo dual.

Pero como te decía, esto es muy general y al final cada caso particular tiene su tratamiento adecuado.

Algunas veces la depresión, si es leve, la trata el médico de atención primaria. Pero una depresión endógena sería mejor que la tratara siempre un psiquiatra.

Terapia psicológica

Bien. Y ahora me dirás. ¿Y la psicoterapia qué?. 

Vale, es verdad.

Lo que pasa es que estamos hablando de depresiones endógenas.

En caso de que hayan tenido que ver con desencadenantes ambientales evidentemente la psicoterapia, como la terapia cognitivo conductual, puede ayudar.

Incluso aunque no lo hayan tenido.

Pero piensa que en este último caso la eficacia de la psicoterapia será menor y el tipo de terapia se centrará más en hacer soporte para ayudarte a vivir con depresión endógena que en poder modificar muchas cosas.

En conclusión, aunque la psicología clínica es útil en ambos tipos de depresión, tratar con psicoterapia es habitual que sea más eficaz en la depresión exógena que en la endógena.

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