Diazepam opiniones: ¿sabes para qué sirve el Valium?

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Aunque hay muchas pastillas para la ansiedad, una de las primeras en descubrirse fue el Valium. El Valium es una marca de diazepam, del que habrás oído montones de opiniones porque lo toman o lo han tomado muchas personas. Pero más allá de lo que diga la gente, es importante poder hacerse una idea de las cosas con información veraz. Y eso es lo que voy a hacer en este post: explicarte todo lo necesario para que entiendas qué es, para qué sirve, cómo funciona o si es una buena idea usar el diazepam para dormir.

¿Qué es el diazepam?

El diazepam es un medicamento de la familia que son los ansiolíticos

Por eso, el diazepam es un medicamento que sirve para bajar la ansiedad de manera rápida.

Dentro de los ansiolíticos forma parte de unos medicamentos llamados benzodiacepinas.

¿Qué son los ansiolíticos?

Los ansiolíticos son medicamentos muy usados para mejorar síntomas de ansiedad.

Son útiles en muchas situaciones relacionadas con la ansiedad, con la depresión e incluso con otros trastorno.

Pero además de esto, son una familia de medicamentos que también tienen otras utilidades además de mejorar la ansiedad.

Y es que suelen actuar como:

  • Ansiolítico.
  • Hipnótico
  • Relajante muscular
  • Anticonvulsivos

En España, los más usados son:

  • Lorazepam
  • Diazepam
  • Alprazolam
  • Clonazepam
  • Clorazepato dipotásico
  • Bromazepam

¿Cómo actúa el diazepam en el cerebro?

Hay ciertas áreas del cerebro que están relacionadas con que se genere ansiedad.

Estas áreas, en respuesta a determinadas situaciones, hacen que aparezcan el nerviosismo, la sensación de ansiedad con dolor en el pecho….

El diazepam (y los ansiolíticos en general), sirve como potenciador del efecto de una sustancia cerebral llamada GABA.

El GABA inhibe el funcionamiento de áreas concretas del cerebro, mejorando de esta manera la ansiedad.

Diazepam opiniones: ¿Qué pasa si me tomo una pastilla de diazepam?

Unos minutos después de haberlo tomado, verás que vas notando cada vez menos ansiedad.

Y es que la mayoría de personas que toman diazepam, opinan que su efecto es muy rápido, sobre todo si lo usas poniéndolo debajo de la lengua (sublingual), cosa que hace que se absorba más deprisa y notes el efecto unos minutos antes..

Otras sensaciones que puedes notar después de tomar un comprimido de diazepam son:

  • Sensación de sueño.
  • Relajación de los músculos.
  • Disminución de la ansiedad.
  • Cierta sensación de cansancio a nivel físico.

Diazepam opiniones: ¿Cuánto tiempo tarda en hacer efecto el diazepam?

Aunque varía un poco en función de cada persona, de si se toma con o sin alimentos, el efecto del diazepam es rápido. 

Y es que la mayoría de personas opinan que en unos 30 o 45 minutos notan el inicio del efecto del diazepam (siendo un poco más rápido por vía sublingual).

Hay que decir que para notar el efecto pleno de una dosis tienen que pasar alrededor de 8 a 12 horas.

Y es que el diazepam, junto con el clonazepam, son ansiolíticos llamados de vida media larga (su efecto dura muchas horas).

Diazepam opiniones: ¿Cuánto tiempo permanece en el organismo?

Una cosa es el tiempo en que hace efecto un medicamento y otra distinta el tiempo que permanece en el organismo.

Independientemente del tiempo que el diazepam tarda en hacer efecto, el tiempo que tarda en salir del cuerpo es mucho más prolongado. Está estimado que nuestro sistema tarda entre 36 y 200 horas en liberar de manera natural todos los residuos de dicho fármaco.

¿Para qué sirve el diazepam?: ¿en qué enfermedades se usa?

El uso principal del diazepam es para el tratamiento de la ansiedad.

Y es que, como su efecto es muy rápido, es un medicamento muy utilizado. Aún así, no debería ser el tratamiento principal de un trastorno de ansiedad, ya que este debería hacerse con antidepresivos y/o psicoterapia.

Pero además de para la ansiedad, el diazepam sirve para tratar otras situaciones:

  • Insomnio: se usa mucho el diazepam para dormir en las personas con insomnio debido a ansiedad, depresión u otras causas. Aún así, como veremos, usar diazepam para dormir quizás no es la solución ideal.
  • Ansiedad asociado a otros problemas de salud mental: muchas otras enfermedades pueden tener síntomas de ansiedad. El diazepam puede servir de ayuda (en general, con la idea de usarlo por un tiempo corto) para mejorar la ansiedad asociada a cualquier enfermedad de salud mental.
  • Relajante muscular: si alguna vez has tenido una contractura muscular, es fácil que te hayan dado diazepam para tomarlo durante unos días. Y es que esta es una de las indicaciones menos conocidas de este medicamento.
  • Anticonvulsivo: el diazepam se puede usar en personas con epilepsia, sobre todo para intentar parar una crisis. Por ejemplo, es habitual su uso para parar las convulsiones infantiles.

Diazepam para dormir: ¿es buena idea?

Aunque todo se puede hacer en la vida, usar el diazepam solamente para dormir quizás no sea la mejor elección.

Y es que, como hemos visto, la duración de su efecto puede superar las 12 horas.

Con lo que es fácil, que si tomas diazepam para dormir, a la mañana siguiente sigas teniendo sueño.

No parece la mejor idea, ¿verdad?.

Y menos teniendo otras alternativas muy similares pero que no tienen este problema.

Y es que, por ejemplo, las opiniones del lormetazepam para dormir son mucho mejores que las del diazepam para dormir: el efecto es similar pero más corto en el tiempo, con lo que el lormetazepam sirve para evitar que por la mañana “te de resaca”.

O incluso otros medicamentos como la trazodona o la mirtazapina, ayudan a dormir y podrían ser una alternativa más razonable.

¿Qué dosis de diazepam se usan?

Las dosis de diazepam son muy variables en función de cada persona y la que le sirve a una le puede quedar corta a otra.

Aún así, lo habitual es moverse en un margen de dosis bastante amplio, que puede ir de los 2 a los 30 mg al día, siendo quizás lo más habitual el rango de dosis entre 5 y 20 mg/d.

Se venden comprimidos de 2 mg, 2’5 mg, 5mg, 10 mg y 25 mg, con lo que es fácil hacer combinaciones que permiten ajustar la dosis de manera precisa.

¿Cuántas veces al día hay que tomarlo?

Para controlar bien la ansiedad lo habitual es tomar las dosis repartidas en 2 o 3 tomas.

Aunque esto es variable.

Y es que si el diazepam sólo se utiliza para dormir, sirve una sola toma por la noche.

Y otras personas lo usan sólo puntualmente cuando se sienten mal, cuando tienen una crisis de ansiedad….

Pero lo más habitual para controlar bien la ansiedad es repartirlo durante el día.

Diazepam opiniones: ¿Cuánto tiempo se puede estar tomando diazepam?

Como pasa con todos los ansiolíticos, de entrada se pauta el diazepam con la idea de tomarlo por un periodo de tiempo corto.

Y es que, lo habitual es pautar estos medicamentos en espera de que un antidepresivo funcione o tras una situación en la vida que genera una ansiedad que se espera que dure poco tiempo.

O un periodo corto de tiempo donde te cuesta dormir y el médico te receta diazepam.

Aún así, a veces hay casos en que es necesario mantenerlos más tiempo.

En realidad, es posible realizar tratamientos a largo plazo con benzodiacepinas si no hay otra alternativa.

Pero hay que tener cuidado con algunos de los posibles efectos secundarios a largo plazo:

  • Tolerancia
  • Dependencia
  • Efectos negativos sobre la atención y la memoria

En estos casos, se intenta buscar la mínima dosis que sea eficaz y retirarlos en el momento que sea posible hacerlo.

Algunas personas necesitan tratamiento a largo plazo, que siempre tiene que estar realizado bajo control médico.

¿Qué contraindicaciones tiene el diazepam?

Hay una serie de situaciones donde el diazepam no sirve porque puede ser peligroso. 

Está contraindicado en pacientes con:

  • Antecedentes de hipersensibilidad a las benzodiacepinas
  • Miastenia grave
  • Hipercapnia crónica severa
  • Alteraciones cerebrales crónicas
  • Insuficiencia cardiaca o respiratoria
  • Primer trimestre de embarazo
  • Durante la lactancia
  • Enfermedad pulmonar obstructiva crónica o insuficiencia pulmonar.
  • Insuficiencia hepática grave.

¿Cuáles son los efectos secundarios del diazepam?

Como todo medicamento, el diazepam, además de sus efectos positivos, tiene efectos secundarios.

Unos pueden aparecer al poco tiempo de tomarlos y otros al cabo de un tiempo.

Veamos los dos casos.

Efectos secundarios inmediatos

Son los que pueden aparecer durante los primeros días tras empezar a tomar el medicamento.

Te voy a mencionar los más frecuentes:

  • Somnolencia (el más frecuente, de hecho por eso, a veces, se utiliza el diazepam para dormir)
  • Cansancio
  • Mayor riesgo de caídas, sobre todo en personas mayores.
  • Confusión o reacciones paradójicas, principalmente en ancianos.
  • Sensación de mareo o vertiginosa

Efectos secundarios a largo plazo

Pueden aparecer un tiempo después de empezar a tomar el diazepam.

Los más importantes son la dependencia, la tolerancia, el síndrome de abstinencia y los problemas en la memoria.

Te voy a hablar un poco de cada una.

¿El diazepam provoca adicción?

Como todos los ansiolíticos, el diazepam puede generar adicción (dependencia) con el paso del tiempo, principalmente si el tratamiento no se realiza bajo un buen control por parte de un médico.

Hay distintos motivos que pueden llevar a que se genere una dependencia.

En general se debe sobre todo a hacer un mal uso del diazepam, tomarlo de manera no acordada con tu médico, tomar más dosis para dormir de la prescrita…

Y por otro lado, el riesgo de dependencia aumenta en determinadas situaciones:

  • Los ansiolíticos de acción corta tienen más riesgo de dependencia que los de vida media larga, con lo cual el diazepam, por este lado, tendría menos riesgo.
  • Cuanta más dosis se toma, más riesgo de dependencia.
  • Cuanto más tiempo se toman, aumenta el riesgo de dependencia.
  • En personas que han tenido adicciones a otras substancias o que previamente ya han tenido una adicción a los ansiolíticos, hay que evitar dárselos.

Diazepam opiniones: ¿Se acostumbra el cuerpo al diazepam?

Si tomas diazepam un tiempo largo puede aparecer lo que llamamos tolerancia: el cuerpo “se acostumbra” parcialmente al medicamento y hay que ajustar la dosis para conseguir el mismo efecto.

El riesgo de que haya tolerancia, aumenta de manera parecida al riesgo de dependencia:

  • Cuanta más dosis se toma, más riesgo de tolerancia.
  • Cuanto más tiempo se toman, aumenta el riesgo de tolerancia.

Diazepam opiniones: ¿Puede dar síndrome de abstinencia al quitarlo?

Sí.

Y en casos graves es un cuadro realmente peligroso.

El síndrome de abstinencia aparece en las personas que tienen una dependencia física de los ansiolíticos.

Y cuanto más grave sea la dependencia, más grave puede ser el síndrome de abstinencia.

Por ejemplo, alguien que lleva muchos años seguidos tomando dosis altas de diazepam, tiene más riesgo de tener un síndrome de abstinencia grave que una persona que las ha tomado durante poco tiempo.

¿Qué síntomas da el síndrome de abstinencia?

En el síndrome de abstinencia de los ansiolíticos (por tanto, del diazepam), aparecen síntomas que se parecen a una recaída de ansiedad: inquietud, palpitaciones, sudoración, pesadillas…

Si se van quitando los ansiolíticos poco a poco es muy probable que no se den síntomas de abstinencia o que estos sean leves. 

Y es que es habitual, cuando se disminuye el diazepam, que se hagan reducciones de 5 mg en 5 mg o incluso de 2 mg en 2 mg.

Pero cuando los ansiolíticos se dejan de golpe, estos síntomas pueden aparecer de manera mucho más grave.

Pueden darse convulsiones, paranoias, alucinaciones, fiebre, agitación…

Este cuadro es una urgencia médica y debe ser tratado rápidamente en el hospital, ya que puede llegar a ser peligroso para la vida de la persona.

¿El diazepam puede dar problemas en la memoria?

Se sabe que el uso de ansiolíticos está asociado a dificultades en la memoria. 

Pueden pasar principalmente dos cosas:

  • Más problemas de memoria de los habituales al pautar el tratamiento: al igual que se da somnolencia, el mismo proceso puede provocar menor capacidad de atención y de recordar por tanto información. En este caso el ajustar la dosis o retirar el medicamento soluciona el problema.
  • Problemas de memoria en tratamientos a largo plazo: se cree que hay personas que después de años de tratamientos continuados con ansiolíticos, pueden tener problemas en la memoria que no mejoran a pesar de quitarlos. Por eso es importante que estos medicamentos se usen el menos tiempo posible y a la dosis mínima eficaz y bajo control médico.

¿El diazepam puede afectar a la sexualidad?

Aunque no es un efecto secundario tan frecuente como con otros medicamentos que se usan en salud mental (los antidepresivos, por ejemplo, dan este efecto secundario de manera mucho más frecuente), puede darse.

Y es que algunas personas pueden notar más dificultades para mantener relaciones por disminución de la líbido, dificultad en la erección…

Con la retirada del medicamento el problema desaparece (a no ser que la ansiedad o la depresión lo esté afectando también, cosa por otro lado muy habitual).

Diazepam opiniones: ¿Cuando se pasan los efectos secundarios del diazepam?

Si hablamos de los efectos secundarios inmediatos de diazepam (principalmente la somnolencia), en el caso de que sea leve puede mejorar en unos días. 

Aún así, lo más habitual es que se tenga que ajustar la dosis para que desaparezcan.

Diazepam opiniones: ¿El diazepam engorda?

En teoría sí, por su efecto sobre ciertos receptores que tienen que ver con el hambre.

Pero si el tratamiento se realiza bien y es posible tomar los ansiolíticos durante un periodo corto de tiempo, es posible que no dé tiempo a ganar peso.

Y si el tratamiento es más a largo plazo, en el caso de que pasara, se debería engordar menos que con otros medicamentos como los antidepresivos.

Diazepam opiniones: ¿Qué pasa si se mezcla diazepam con alcohol?

No se recomienda.

Y es que con el alcohol, se potencian los efectos sedantes del diazepam, por lo que aumenta las ganas de dormir o el riesgo de caídas y accidentes, por ejemplo.

Por otro lado, el alcohol empeora por sí mismo los cuadros de ansiedad o depresión, con lo que su consumo no está aconsejado en estas enfermedades cuando te encuentras mal.

Más allá del alcohol, tampoco se recomienda mezclar el diazepam con otras sustancias estimulantes.

Así, mezclar diazepam y café no parece una gran idea. Y es que está clara la relación entre café y ansiedad, con lo que de algún modo, «el café contrarrestaría al diazepam».

¿El diazepam sirve en el embarazo?

De entrada, no se recomienda el uso de medicamentos en el embarazo, siempre que sea posible.

Con diazepam, pues, la recomendación es la misma.

Pero el mundo real a veces es distinto a lo que uno desearía.

Y hay ocasiones en que, por la situación de la madre, no queda más remedio que usar medicamentos.

Porque hay enfermedades que, si empeoran durante el embarazo, van a ser más peligroso para la madre y el bebé que tomar un medicamento que se sepa que es seguro.

Aún así, si hay que usar ansiolíticos en el embarazo, no se recomienda que se use el diazepam en concreto, por lo menos en el primer trimestre del embarazo.

Y es que el diazepam se ha relacionado con una malformación en el labio de los bebés (llamada labio leporino) que parece ser algo más frecuente con diazepam que con otros ansiolíticos.

Por tanto, en caso de que no haya más remedio que tomar ansiolíticos, es preferible usar el lorazepam, por ejemplo, que el diazepam.

¿El diazepam sirve durante la lactancia?

La situación en la lactancia, es algo más segura que en el embarazo. 

Aún así, la recomendación general sigue siendo intentar no tomar estos medicamentos en la lactancia, ya que, aunque en pequeñas cantidades, hay una cierta cantidad de medicamento que pasa a la leche de la madre.

A pesar de todo, si hay que tomar un ansiolítico, se recomienda usar un ansiolítico de tiempo de acción corto.

Por tanto, el diazepam no sería el más recomendado y quizás fuera preferible otro tipo lorazepam.

Diazepam opiniones: ¿se puede usar en pacientes de edad avanzada?

Aunque no están contraindicados de manera absoluta, tanto el diazepam como el resto de ansiolíticos se tienen que usar con cuidado en pacientes de edad avanzada.

De hecho, el diazepam especialmente.

Y es que, en estas personas, se dan una serie de características que pueden hacer que con estos medicamentos puedan aparecer más posibles efectos adversos que en el resto de la población.

Puede suceder con relativa facilidad que, los pacientes de edad avanzada tengan problemas físicos diversos, por ejemplo:

  • La función del riñón o del hígado algo alterada
  • La movilidad más torpe
  • El cerebro algo envejecido
  • Pueden tener que tomar varios medicamentos a la vez por tener distintas enfermedades.

Todo ello hace que puedan suceder una serie de situaciones a evitar, por ejemplo:

  • Que se eliminen más lentamente los ansiolíticos, dando más efectos secundarios como somnolencia.
  • Al dar más somnolencia puede haber más posibilidad de tener una caída o un cuadro de confusión.
  • Pueden darse interacciones con otros medicamentos que pueden hacer aparecer posibles efectos adversos.

Por ello se suele recomendar:

  • Si se puede, evitar los ansiolíticos.
  • Si se tienen que usar, que sea el menor tiempo posible.
  • Dentro de los ansiolíticos, evitar los llamados de vida media larga (diazepam, clonazepam) y usar otros de vida media más corta (alprazolam o lorazepam).
  • Ajustar las dosis con precaución.

Con lo cual, el diazepam no es la mejor opción para usar en personas de edad avanzada.

¿Cómo dejar de tomar diazepam?

Lo primero a tener clarísimo, es que  nunca jamás por iniciativa propia.

Y es que si lo haces de esta manera, el riesgo de tener un síndrome de abstinencia es alto. 

Y esto puede ser peligroso.

A partir de aquí, tu psiquiatra te irá guiando en este proceso: cuándo es el momento adecuado, de qué manera hacerlo…

¿Qué marcas de diazepam existen?

Aunque el diazepam más usado hoy en día es el genérico, existen marcas de este medicamento.

Probablemente Valium®  sea la más conocida.

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Una respuesta

  1. Completísima y muy necesaria información para quienes tomamos ansiolíticos, y este medicamento en particular.

    Como siempre, muchísimas gracias, Dr. Planella.

    Saludos cordiales.

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