¿La depresión es hereditaria?: cómo influye la genética en el ánimo.

la depresión es hereditaria

Si te preguntas si la depresión es hereditaria, entonces no estás solo. Muchas personas que saben qué es una depresión, intuyen que la genética juega un papel importante en esta. Y aunque casi siempre hay una parte hereditaria y una adquirida que se conjugan para dar una depresión, la parte genética es fundamental para explicarla.

En este artículo, te explicaré cómo los genes pueden tener un impacto en tu salud mental y si la depresión es genética o no.

La depresión puede afectar a personas de cualquier edad, forma y tamaño, pero algunas personas tienen más probabilidades de desarrollar depresión que otras. 

Factores como el estilo de vida , factores ambientales (eventos traumáticos, problemas laborales, económicos…), añadidos a la genética, pueden influir en la probabilidad de que una persona desarrolle depresión.

¿Qué quiere decir que la depresión es hereditaria?

Cuando la gente habla de que algo es hereditario, suele relacionarlo con que «se lo han pasado sus padres».

Pero no es exactamente esto.

Cuando hablamos de que la depresión tiene un componente hereditario o genético, nos referimos a que, en el momento en que naces, tus genes te predisponen a tener la enfermedad en algún momento de tu vida.

Puede que tus padres hayan tenido depresión. O puede que no.

Muchas veces se ve que, por ejemplo, los padres no han tenido depresión pero sí otros familiares consanguíneos, como abuelos, tíos o hermanos.

Y aún así, piensa que, al final, siempre habrá una persona que habrá sido la primera en la historia de la familia en tener la enfermedad.

¿Eso quiere decir que esta no tenia influencia genética?: no, simplemente que, por alguna alteración en los genes, fue el primer caso de la familia.

¿La depresión es hereditaria o ambiental?

La depresión es una enfermedad muy frecuente. En España, más de 2 millones de personas sufren cada año depresión.

El problema es muy frecuente. 

En general, las depresiones tiene tanto un componente hereditario como uno ambiental.

Pero en función de los tipos de depresión y de cada persona, pesa más uno que otro.

¿La depresión es hereditaria? ¿O es el resultado del entorno en el que naciste y creciste? 

La respuesta corta a ambas preguntas es sí. 

La depresión puede ser causada por la genética. 

Pero también el entorno de una persona (sus circunstancias personales, laborales, familiares, económicas…), puede desencadenar una depresión.

Si eres genéticamente propenso a la depresión, es mucho más probable que un entorno poco saludable desencadene la enfermedad que en el caso de una persona que genéticamente no sea propensa a padecerla.

Esto explicaría, en parte, por qué en unas circunstancias ambientales parecidas, una persona puede tener depresión y otra no.

¿La depresión es hereditaria?: depresiones con más componente genético

Como te decía, hay depresiones que tienen un componente genético (o hereditario) más fuerte.

Tanto es así que, incluso es posible que en un entorno «sano», sin grandes problemas personales, hay personas que tienen depresión.

Y es que hay depresiones, como la depresión endógena, que tienen un componente genético muy fuerte y pueden aparecer «porque sí», sin ningún factor ambiental que ayude a que se desencadene.

Algo parecido pasa con otros tipos de depresión.

Así, la depresión que aparece en el trastorno bipolar, es otro ejemplo de ello. Los síntomas del trastorno bipolar se desarrollan fundamentalmente debido a alteraciones en los genes.

¿La depresión es hereditaria?: depresiones con más componente ambiental

No podemos olvidar el impacto de la depresión causada por los factores ambientales que rodean tu vida. 

Los factores ambientales son diversos: tu situación social, tu situación vital, económica, tus padres, tomar drogas (es conocida la relación entre alcohol y depresión)… cualquier cosa de la que estés rodeado habitualmente.

Por ello es bueno aprender algunas pautas para saber cómo cuidar la salud mental.

Un entorno «poco saludable» puede hacer que las personas se depriman, independientemente de si tienen o no antecedentes familiares de depresión. 

Por ejemplo, un niño que es descuidado regularmente por sus padres y que lucha por hacer amigos en la escuela tendrá más probabilidades de desarrollar algún grado de depresión.

Sin embargo, algunas personas pueden deprimirse más fácilmente que otras en una situación similar. 

Y es probable que esto se deba a la influencia de sus genes.

Genética y depresión

Sabemos que los hijos de padres que tiene depresión, tienen más probabilidades de desarrollar la enfermedad que los que no. 

Aquellos que tienen familiares con depresión tienen hasta cinco veces más probabilidades de deprimirse. 

Se ha investigado mucho sobre la influencia de la genética en la depresión. Probablemente es una relación compleja y nos queda mucho por saber para explicar como funciona.

Aún así, hay muchos ejemplos de investigaciones sobre este tema.

Por ejemplo, investigadores británicos han identificado un gen que parece estar relacionado con la depresión. Reconocieron esto al señalar que el gen se expresaba con más frecuencia en miembros de la familia tenían depresión.

El gen, conocido como 3p25-26, se identificó en más de 800 familias sufrían episodios depresivos recurrentes. 

Asociación y depresión

Las personas que se crían en torno a personas deprimidas pueden tener más probabilidades de desarrollar la afección, incluso si no están directamente relacionadas con ellas.

Los niños que a menudo son testigos de un comportamiento depresivo pueden empezar a emular el comportamiento, pensando que es normal. 

Esto es más prominente si los niños están genéticamente predispuestos a estar deprimidos.

La depresión es hereditaria, pero no es por culpa de nadie

Es habitual que, en casos de depresiones con muchos antecedentes en la familia, los familiares puedan sentirse mal «por haberles pasado la enfermedad a sus descendientes».

Siendo comprensible que en estos casos las emociones nos jueguen una mala pasada, si lo miramos con tranquilidad veremos que nada puede hacerse para evitar esto.

De entrada, no se puede saber si el hijo de una persona con depresión también la tendrá.

Se sabe que puede tener un poco más de riesgo, pero no es para nada seguro que la vaya a tener.

Además, la herencia de muchas enfermedades en salud mental «puede saltarse generaciones», cosa que hace aún más impredecible si cabe el prever quien va a padecer la enfermedad y quien no.

Más allá de todo esto, sólo el azar puede ser «culpable» de que se hereden genes.

Nadie debe sentirse culpable de haber transmitido la depresión a su descendencia.

Conclusión

¿La depresión es hereditaria?

Sí. 

Sin embargo, hay una serie de factores ambientales que también pueden entrar en juego. 

Aún así, la conclusión es que las personas con antecedentes familiares de depresión tienen más probabilidades de desarrollar la enfermedad por sí mismas.

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