Trastorno afectivo estacional: ¿Por qué me sienta mal el otoño?

trastorno afectivo estacional

Ahora que estamos en la temporada del frío, es común oír a personas que te dicen que están su mala temporada del año: que lo pasan fatal en cuanto empieza el otoño, que les vuelve la depresión, que qué ganas de volver a ver el sol… Quizás alguna de estas personas tengan un trastorno afectivo estacional y con tratamiento mejorarían sus síntomas y su percepción de esta época del año sería mucho mejor.

Seguro que lo has oído más de una vez. O incluso quizás te pase a tí. 

En general, muchas personas estamos más animadas en primavera y algo más decaídas en otoño. Y tú me dirás: pues claro, en primavera hace buen tiempo y salgo mucho más y en otoño me cambian la hora y ya ves tú qué rollo…O mira, igual que la depresión postvacacional

Pues bien, no acaba de ser exactamente así en todos los casos.

Hoy te voy a hablar de la depresión estacional.

Veremos bastantes cosas de esta enfermedad: hablaremos de qué es el trastorno afectivo estacional, por qué se produce, cuales son sus síntomas y qué tratamiento tiene.

Vamos allá.

1- ¿Qué es el trastorno afectivo estacional?

¿Te pasa que cuando llega el otoño te notas más triste, melancólica, con menos ganas de hacer cosas…?.

Es algo relativamente habitual.

Pero hay personas en las que este cambio es tan fuerte que llega a ser una de las causas de una depresión.

En cambio, cuando llega primavera, se recuperan y se encuentran bien. Estas personas tienen el trastorno afectivo estacional y necesitan hacer tratamiento.

El  trastorno afectivo estacional (también llamado depresión estacional o SAD por sus siglas en inglés –seasonal affective disorder-), es un tipo de depresión que se caracteriza por tener periodos de recaída de los síntomas en otoño e invierno y de recuperación en primavera o verano. Es una pista para responderte a la pregunta ¿como saber si tengo depresión?.

Es decir, no deja de ser una depresión. Hay muchos tipos de depresión. La depresión posparto es una. Hay otra que es la distimia. O la depresión endógena y la exógena.

Lo que pasa es que tiene unas características peculiares que la hacen fácilmente detectable.

Se sabe que es mucho más frecuente que pase en otoño y pronto sabrás por qué. Pero curiosamente a algunas personas con trastorno afectivo estacional, les pasa lo contrario: los síntomas aparecen en primavera y se recuperan en invierno.

Como siempre, en psiquiatría cada caso es un mundo y hay que tener en cuenta lo que le pasa a cada persona.

También sabemos que afecta más a las mujeres y es más frecuente en países del norte de Europa, probablemente porque tienen menos horas de luz solar.

Y no sólo sucede en la depresión. Los síntomas del trastorno bipolar pueden aparecer con un patrón similar.

2- ¿Cuáles son las causas del trastorno afectivo estacional?

¿Te resulta curioso saber por qué los cambios de estación afectan al ánimo?. Realmente es algo muy interesante…

Se sabe que las horas totales de luz que tiene un día pueden afectar al ánimo. 

Si hay cada día más horas de luz (típico de la primavera) o si estas disminuyen mucho (típico del otoño o el invierno) pueden producirse cambios en el ánimo.

Seguro que tú habrás notado estos cambios en alguna ocasión (ya sabes: la primavera, la sangre altera…). Como te contaré después, este hecho explica por qué funciona uno de los tratamientos del trastorno afectivo estacional.

Sabemos que  en estos cambios del ánimo interviene la hormona que regula los ritmos del sueño: la melatonina. Según la luz que percibe la persona los niveles de la melatonina aumentan o disminuyen.

Si estos cambios no se realizan del todo bien, pueden aparecer los síntomas del trastorno afectivo estacional.

Esto no le ocurre a todo el mundo.

Sabemos que la depresión es hereditaria, en mayor o menor grado según el tipo de depresión.

En este trastorno, este componente genético es más importante que en otros tipos de depresión y predispone a la aparición de los síntomas.

3- ¿Los síntomas son los mismos síntomas de la depresión?

Los síntomas del trastorno afectivo estacional son parecidos muy parecidos a los de la depresión. Por eso se le considera un tipo de depresión y no una enfermedad distinta. 

Puedes leer más de los síntomas de la depresión en el post correspondiente. Aún así, hay algunos síntomas más típicos de los trastornos afectivos estacionales:

  • La variación por estaciones: lo más típico es deprimirse en otoño y recuperarse en primavera.
  • A veces la persona tiene más hambre de lo habitual. En las depresiones es más frecuente perder apetito, pero en cambio en estas suele ser del revés.
  • Puedes aumentar de peso, debido a lo anterior.
  • A veces dan ganas de dormir mucho más de la cuenta, en lugar de tener insomnio, que es lo más típico de la depresión.

4- ¿Cuál es el tratamiento del trastorno afectivo estacional?

Si intentas imaginarte cual puede ser el tratamiento del trastorno afectivo estacional, pensarás que debe ser igual que el de una depresión.

Bien, en parte sí.

La depresión estacional, efectivamente, se trata con antidepresivos y con psicoterapia. Pero tiene un curioso tratamiento que seguro que no te imaginas y en seguida te voy a contar.

Tratamiento Farmacológico

El tratamiento de los síntomas del trastorno afectivo estacional con medicamentos es exactamente el mismo que para el tratamiento de todas las depresiones. Es decir, se basa en tratamiento con los mejores antidepresivos.

a) Inicialmente se usan los antidepresivos ISRS (inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina).

Este es el grupo de antidepresivos más usados, debido a su eficacia y también a su seguridad.

Hay varios ISRS y sobre el papel todos pueden ser útiles. Pueden servir y además tienen pocos efectos secundarios la fluoxetina, el escitalopram, la sertralina y lo mismo sirve para todos los demás: la paroxetina, el citalopram y la fluvoxamina tienen opiniones favorables para su uso en este trastorno.

b) Si los ISRS no funcionan, se pasa en general a antidepresivos con otro mecanismo de acción. Lo más habitual es usar antidepresivos inhibidores de la recaptación de serotonina y noradrenalina (ISRSN) como la venlafaxina, la desvenlafaxina o la duloxetina, con opiniones positivas en cuanto a su eficacia.

c) En caso de que no funcione tampoco esta opción, sigue habiendo muchas alternativas: vortioxetina, mirtazapina (un antidepresivo para dormir y para la depresión), combinaciones de antidepresivos…

d) En casos muy graves, la terapia electroconvulsiva tiene opiniones a favor de su uso.

e) En ocasiones es necesario utilizar otros medicamentos. Por ejemplo, los ansiolíticos pueden ayudar a que la ansiedad no sea tan alta (y no notes síntomas de ansiedad como dolor en el pecho, ahogo u otros tantos). El diazepam se utiliza para dormir mejor, aunque no es su mejor indicación. Como el lorazepam, que además de bajar la ansiedad sí es una buena pastilla para dormir.

Fototerapia

Este es un tratamiento característico de la depresión estacional.

Aunque no es el tratamiento más extendido en España, puede resultar eficaz para tratar los síntomas del trastorno afectivo estacional como complemento a los antidepresivos en casos más graves o incluso como único tratamiento en los casos muy leves. 

No se trata de que te vayas a la montaña a mirar al sol: existen unas lámparas que emiten una cantidad de luz determinada y que se usan durante un tiempo cada mañana consiguiendo mejorar los síntomas del trastorno afectivo estacional. 

Es un tratamiento que tiene que estar regulado por un psiquiatra habituado a este tipo de tratamiento. Porque tiene sus efectos secundarios: dolor de cabeza, náuseas o vómitos.

Y hay que tener cuidado también si tenemos algún tipo de enfermedad ocular que sensibiliza demasiado los ojos, o padecemos algún tipo de alergia a la luz del sol.

Psicoterapia

Aunque hay diferencia entre psiquiatra y psicólogo, como siempre, el uso combinado de la psicoterapia con los antidepresivos, obtiene los mejores resultados en el tratamiento de los síntomas del trastorno afectivo estacional.

Este tipo de depresión no es la excepción y el uso de la psicoterapia, puede ser de mucha ayuda.


Ahora que ya sabes mucho más de este curioso fenómeno, puedes hacer varias cosas:

  • Puedes dejar un comentario  en el post o preguntarme cualquier duda que tengas sobre lo que te he contado.
  • También puedes mandárselo a otra persona a la que le pueda interesar. Se le puede mandar por Whatsapp, por email o por redes sociales. Lo importante es que le llegue y le pueda ayudar.
  • Otra opción es pedir visita conmigo. Las tres opciones anteriores son gratis, esta no. Pero es que ahora hablamos de poder volver a hacer vida normal.

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4 respuestas

  1. Hola de nuevo Dr Planella. Gracias por sus aportaciones que tanto bien nos hace.
    A mi particularmente me sienta muy mal la primavera, la olor a bonanza y esos dias soleados me deprimen mucho.
    El peor mes, es mayo. Ya al entrar en verano me siento mejor. Saludos. Rosa..

    1. Hola Rosa!

      Gracias por tu comentario. Como pone en el post, aunque la mayoría de personas empeoran en otoño y empeoran en primavera, las hay que les pasa como a ti y es del revés. Es importante que cuando llegue la primavera tengas tu consulta con el psiquiatra por si hiciera falta ajustar alguna cosa del tratamiento.

      Un saludo!

  2. Estoy de acuerdo contigo. Tengo 58 años y desde hace muchisimos años temo el mes de febrero pues entro en una fase de apatia total,solo me muevo por el trabajo y por mantener la casa y el bienestar de mis hijos

    1. Hola Nuria!

      Es así, tal cual lo cuentas. Lo interesante sería que, sabiendo esto, antes de que llegue ese mes se pudiera ajustar algún tratamiento para que no te de tanta bajada, porque si no se hace nada la tendencia natural es a irse repitiendo.

      Mucho ánimo y gracias por tu comentario!

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