¿Cómo saber si el antidepresivo funciona?: ¿Cuánto tarda?

Cómo saber si el antidepresivo funciona

Si ya sabes qué es la depresión, igual sabrás que el día que empiezas a tomar un antidepresivo, te pueden pasar miles de cosas por la cabeza: me recuperaré, me dará efectos secundarios, me han puesto la dosis correcta…pero probablemente, como saber si el antidepresivo funciona pueda ser una de las cosas que más te pueda interesar.

Y es que, debido a que incluso los mejores antidepresivos son algo lentos para empezar a funcionar (lo que hace que a veces se tenga la sensación de que se toman antidepresivos y se encuentra uno peor), cuesta imaginarse qué vas a notar el día que el antidepresivo empiece a hacer efecto.

Y más estando deprimido.

Hoy voy a explicarte qué puedes esperar notar para saber si el antidepresivo te  funciona.

¿Cómo funcionan los antidepresivos?

Aunque todos los antidepresivos tienen sus peculiaridades, tienen algunas cosas en común:

  • Hasta ahora sabíamos que actúan sobre neurotransmisores (cada uno, con unos específicos), lo que favorece el buen entendimiento entre las neuronas de las zonas del cerebro que controlan el ánimo.
  • Desde hace poco, sabemos que actúan también potenciando substancias en el cerebro que favorecen la regeneración de neuronas.
  • Todos los antidepresivos que hemos visto, tienen un problema común: tardan unas 3-4 semanas en conseguir que la persona que los toma note alguna mejoría.

¿Cómo saber si el antidepresivo funciona?

Para poder saber si el antidepresivo funciona, tienes que partir de la base de que, al menos durante las primeras 2 o 3 semanas no lo vas a saber.

Y es que, como te decía, los antidepresivos necesitan este tiempo para hacer su función en el cerebro y mejorar la depresión.

A veces, durante estas semanas se recetan ansiolíticos para aliviar el malestar en espera de que se ponga en marcha el antidepresivo.

Sin embargo, tienes que hacerte la idea de que, para saber si el antidepresivo funciona, vas a tener que tener un poco de paciencia. Las 3 semanas no te las quita nadie.

Bien.

Cuanto tiempo tarda un antidepresivo en hacer efecto

Los antidepresivos son medicamentos que se utilizan para tratar una variedad de condiciones, incluyendo la depresión y la ansiedad. Sin embargo, es importante tener en cuenta que los antidepresivos no funcionan de inmediato. 

La mayoría de los antidepresivos pueden tardar de dos a cuatro semanas en comenzar a hacer efecto, aunque esto puede variar dependiendo de la persona y del tipo de antidepresivo que se esté utilizando.

El tiempo que tarda un antidepresivo en hacer efecto también puede depender de factores como la dosis del medicamento y la gravedad de los síntomas de depresión de la persona. En algunos casos, puede llevar hasta seis u ocho semanas antes de que una persona comienza a sentir una mejora en sus síntomas. Es importante tener paciencia y seguir tomando el medicamento, incluso si no se siente una mejora inmediata.

Además, es fundamental entender que los antidepresivos no son una cura rápida. Estos medicamentos trabajan para corregir los desequilibrios químicos en el cerebro que pueden contribuir a la depresión. Esto a menudo lleva tiempo, y puede que no se vean los efectos completos del medicamento hasta después de varias semanas o incluso meses de tratamiento.

Por último, es importante recordar que cada persona es única y que la forma en la que reacciona a un antidepresivo puede variar. Lo que funciona para una persona puede no funcionar para otra. Si has estado tomando un antidepresivo durante varias semanas y no has notado ninguna mejora, o si los efectos secundarios son problemáticos, es importante hablar con tu médico sobre las posibles alternativas.

¿Cómo saber si el antidepresivo funciona?: ¿Qué se nota pasadas las 3 semanas?

Ya han pasado 3 semanas.

¿Y ahora qué?

Hay otra cosas a saber de cara a no generar falsas expectativas.

Y es que tampoco se trata de esperar que a la semana 3 de repente pases de tener depresión a curarte en pocas horas.

Lo que ocurre siempre es que la mejoría es relativamente lenta pero progresiva.

Pero, ¿cuáles suelen ser las primeras señales de que el antidepresivo funciona?.

Aquí tienes unas cuantas:

  • Pasas menos horas al día con el mismo tipo de pensamiento negativo en tu cabeza.
  • Tienes la sensación de que los problemas te afectan un poco menos (de que “puedes pasar un poco de ellos”).
  • Puedes distraerte un poco más.
  • Cuesta un poco menos dormir.
  • Poco a poco vas viendo alternativas más positivas a la vida y no sólo un único y negro destino
  • Si tenías ideas de suicidio, estás se van apaciguando.
  • Tienes la sensación de no tener tanto cansancio.
  • Las personas a tu alrededor notan que tu cara expresa menos sufrimiento y está más relajada

¿Y después?

Es posible que, aunque empieces a notar estas sensaciones, el ánimo lo sientas igual de mal. 

Es normal.

La percepción de que el ánimo está mejor puede tardar un poco más en llegar.

Irás mejorando con el paso de los días y semanas, con tus altibajos.

La mejoría, al principio, cuesta detectarla cuando estás con depresión.

A veces, para saber si el antidepresivo funciona, hay que hacer un pequeño ejercicio.

Y es que, aunque no te encuentras bien, si en ese momento piensas como estabas 10 días antes, probablemente podrás ver mejor las diferencias.

Progresivamente todo esto va a ir mejorando día a día, hasta llegar al momento en que superes la depresión.

¿Cómo saber si el antidepresivo funciona?: mirtazapina y trazodona

En el caso de estos dos medicamentos hay una cosa importante a tener en cuenta.

Y es que mirtazapina y trazodona sirven para dormir mejor.

Y la mejoría del sueño puede a veces ser inmediata.

Por eso, para saber si funcionan estos dos antidepresivos, no hay que fijarse mucho en la mejoría del sueño o la ansiedad.

Esto puede ser rápido y es un mecanismo diferente al que hace mejorar la depresión.

Y hay que esperar las 3 semanas de rigor a que mejoren el resto de cosas que te he mencionado.

¿Cómo saber si el antidepresivo funciona?: Antidepresivos de última generación

En breve, estará disponible en España la esketamina, un nuevo antidepresivo con un mecanismo de acción más rápido.

Y probablemente en un periodo de tiempo relativamente corto, saldrán otros antidepresivos con una manera de funcionar parecida a esta.

Una de las diferencias fundamentales de la esketamina con todos los antidepresivos que hemos visto hasta ahora, es su velocidad para empezar a notar los efectos: algunas personas pueden notar la mejoría en los primeros días de tratamiento.

Esto es debido a que su mecanismo de funcionamiento es diferente y consigue mejorar los síntomas de manera mucho más rápida y por tanto, poder salir de la depresión antes.

¿Cómo saber si funciona el antidepresivo de última generación?

A nivel práctico, lo que se percibe es exactamente lo mismo que con el resto de antidepresivos. 


Pero la diferencia es que no tienes que tardar 3 semanas en empezar a notarlo, sino que es posible que en los primeros días empieces a percibirlo.

Además la velocidad con la que mejoran los síntomas también es más alta que con el resto de antidepresivos, con lo que se consigue «curar» la depresión antes.

¿Y si el antidepresivo no funciona?

Ante todo, tranquilidad.

Primero hay que darle tiempo. 

Si en unas 4-6 semanas no hay ningún tipo de cambio, se puede pensar en subir las dosis, si estás empezando un antidepresivo nuevo a dosis bajas.

Y si no, hay muchos antidepresivos y con maneras de funcionar muy distintas, que te pueden ayudar a superar la depresión.

Habla siempre con tu psiquiatra sobre estos temas, quedarte con dudas sólo te generará más preocupación.

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Sobre el autor

Marc Planella

Nº de colegiado: 080836943

  • Licenciado en Medicina y Cirugía por la Universidad Autónoma de Barcelona - Unidad docente Hospital Vall d'Hebron (2001).
  • Especialista en Psiquiatría por Sant Joan de Déu - Servicios de Salud Mental (2002 - 2006).
  • Formación específica universitaria en tratamiento de depresiones unipolares y bipolares.
  • Especialista universitario en psiquiatría forense.

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