¿Cómo saber si el antidepresivo funciona?

Cómo saber si el antidepresivo funciona

Si ya sabes qué es la depresión, igual sabrás que el día que empiezas a tomar un antidepresivo, te pueden pasar miles de cosas por la cabeza: me recuperaré, me dará efectos secundarios, me han puesto la dosis correcta…pero probablemente, como saber si el antidepresivo funciona pueda ser una de las cosas que más te pueda interesar.

Y es que, debido a que incluso los mejores antidepresivos son algo lentos para empezar a funcionar (lo que hace que a veces se tenga la sensación de que se toman antidepresivos y se encuentra uno peor), cuesta imaginarse qué vas a notar el día que el antidepresivo empiece a hacer efecto.

Y más estando deprimido.

Es difícil imaginar qué puede pensar una persona con un tipo de depresión, como la depresión endógena, acerca de lo que el antidepresivo le pueda hacer. Es fácil que las opiniones de la fluoxetina, las opiniones de la sertralina, las opiniones de la mirtazapina o cualquier otro medicamento antidepresivo, cambien cada día.

Pero, ¿cómo voy a notar los efectos positivos del escitalopram?

Esta es una pregunta que tiene una respuesta fácil en una visita con tu especialista, sea un psiquiatra en una consulta presencial y algunas veces mejor psiquiatra online.

Hoy voy a explicarte qué puedes esperar notar para saber si el antidepresivo te  funciona.

¿Qué es un antidepresivo?

Es un medicamento diseñado para el tratamiento de la depresión.

Su función principal es esta. 

De entrada, para saber si el antidepresivo funciona, no hay que confundir los antidepresivos con medicamentos que también se usan para el tratamiento de la depresión, pero no son antidepresivos.

Las pastillas para la ansiedad o las pastillas para dormir mejor como el lorazepam... ayudan en algunos síntomas de la depresión pero no hacen que te recuperes de toda la enfermedad.

¿Qué tipos de antidepresivos existen?

Quizás no sabías que hay distintos tipos de antidepresivos.

Y es que, aunque todos tienen la misión de mejorar la depresión, lo pueden hacer de formas distintas.

Así, podemos dividir los antidepresivos en los siguientes grupos:

ISRS

Estos antidepresivos también se llaman inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) porque principalmente funcionan actuando sobre este neurotransmisor.

Los ISRS son los antidepresivos más usados en el tratamiento de la depresión. 

A pesar de que algunos se venden desde hace más de 30 años, siguen siendo los antidepresivos más usados, por su eficacia y seguridad.

Los ISRS están formados por los siguientes antidepresivos:

Antidepresivos duales

También llamados inhibidores selectivos de la recaptación de la serotonina y la noradrenalina (ISRSN), dado que actúan principalmente sobre estos dos neurotransmisores.

A día de hoy tenemos tres:

  • Venlafaxina
  • Desvenlafaxina
  • Duloxetina

Como estos antidepresivos funcionan regulando dos transmisores, se les supone una eficacia algo mayor a los ISRS. Y aunque la opinión a este respecto acerca de la venlafaxina es mejor que las opiniones sobre la duloxetina, esta tiene propiedades distintas que la hacen muy versátil.

Antidepresivos “atípicos”

Son un grupo de antidepresivos que funcionan actuando de maneras distintas sobre otros neurotransmisores.

Tenemos cinco antidepresivos de este tipo:

  • Vortioxetina
  • Mirtazapina
  • Bupropion
  • Trazodona
  • Agomelatina 

Cada uno tiene un perfil que muchas veces se utiliza para complementar a los ISRS o a los duales.

Antidepresivos tricíclicos

Son los antidepresivos más antiguos, aunque son muy eficaces.

Estos antidepresivos funcionan muy bien para casos graves de depresión (o para enfermedades como el trastorno obsesivo compulsivo -TOC-).

Su pega son los efectos secundarios, que son mayores, por lo que se suelen reservar para depresiones más resistentes. 

Aunque muchos ya no se venden, aún tenemos algunos:

  • Clomipramina (Anafranil)
  • Amitriptilina (Tryptizol)
  • Imipramina (Tofranil)

¿Cómo funcionan los antidepresivos?

Hasta ahora te he hablado de varios tipos de antidepresivos.

Pero tienes que saber que, aunque todos estos antidepresivos tienen sus peculiaridades, tienen algunas cosas en común:

  • Hasta ahora sabíamos que actúan sobre neurotransmisores (cada uno, con unos específicos), lo que favorece el buen entendimiento entre las neuronas de las zonas del cerebro que controlan el ánimo.
  • Desde hace poco, sabemos que actúan también potenciando substancias en el cerebro que favorecen la regeneración de neuronas.
  • Todos los antidepresivos que hemos visto, tienen un problema común: tardan unas 3-4 semanas en conseguir que la persona que los toma note alguna mejoría.

¿Cómo saber si el antidepresivo funciona?

Para poder saber si el antidepresivo funciona, tienes que partir de la base de que, al menos durante las primeras 2 o 3 semanas no lo vas a saber.

Y es que, como te decía, los antidepresivos necesitan este tiempo para hacer su función en el cerebro y mejorar la depresión.

A veces, durante estas semanas se recetan ansiolíticos para aliviar el malestar en espera de que se ponga en marcha el antidepresivo. Las opiniones del lorazepam, las opiniones del diazepam y del resto de ansiolíticos son buenas en cuanto a la ayuda que otorgan durante este periodo de tiempo.

Sin embargo, tienes que hacerte la idea de que, para saber si el antidepresivo funciona, vas a tener que tener un poco de paciencia. Las 3 semanas no te las quita nadie.

Bien.

¿Qué se nota pasadas las 3 semanas?

Ya han pasado 3 semanas.

¿Y ahora qué?

Hay otra cosas a saber de cara a no generar falsas expectativas.

Y es que tampoco se trata de esperar que a la semana 3 de repente pases de tener depresión a curarte en pocas horas.

Lo que ocurre siempre es que la mejoría es relativamente lenta pero progresiva.

Pero, ¿cuales suelen ser las primeras señales de que el antidepresivo funciona?.

Aquí tienes unas cuantas:

  • Pasas menos horas al día con el mismo tipo de pensamiento negativo en tu cabeza.
  • Tienes la sensación de que los problemas te afectan un poco menos (de que “puedes pasar un poco de ellos”).
  • Puedes distraerte un poco más.
  • Cuesta un poco menos dormir.
  • Poco a poco vas viendo alternativas más positivas a la vida y no sólo un único y negro destino
  • Tienes la sensación de no tener tanto cansancio.
  • Las personas a tu alrededor notan que tu cara expresa menos sufrimiento y está más relajada

¿Y después?

Es posible que, aunque empieces a notar estas sensaciones, el ánimo lo sientas igual de mal. 

Es normal.

La percepción de que el ánimo está mejor puede tardar un poco más en llegar.

Irás mejorando con el paso de los días y semanas, con tus altibajos.

La mejoría, al principio, cuesta detectarla cuando estás con depresión.

A veces, para saber si el antidepresivo funciona, hay que hacer un pequeño ejercicio.

Y es que, aunque no te encuentras bien, si en ese momento piensas como estabas 10 días antes, probablemente podrás ver mejor las diferencias.

Progresivamente todo esto va a ir mejorando día a día, hasta llegar al momento en que te recuperes.

¿Cómo saber si el antidepresivo funciona?: mirtazapina y trazodona

En el caso de estos dos medicamentos hay una cosa importante a tener en cuenta.

Y es que mirtazapina y trazodona sirven para dormir mejor (por eso la hora de tomar estos antidepresivos es la noche).

Y la mejoría del sueño puede a veces ser inmediata.

Por eso, para saber si funcionan estos dos antidepresivos, no hay que fijarse mucho en la mejoría del sueño o la ansiedad.

Esto puede ser rápido y es un mecanismo diferente al que hace mejorar la depresión.

Y hay que esperar las 3 semanas de rigor a que mejoren el resto de cosas que te he mencionado.

Antidepresivos de última generación

En breve, estará disponible en España la esketamina, un nuevo antidepresivo con un mecanismo de acción más rápido.

Y probablemente en un periodo de tiempo relativamente corto, saldrán otros antidepresivos con una manera de funcionar parecida a esta.

Una de las diferencias fundamentales de la esketamina con todos los antidepresivos que hemos visto hasta ahora, es su velocidad para empezar a notar los efectos: algunas personas pueden notar la mejoría en los primeros días de tratamiento.

Esto es debido a que su mecanismo de funcionamiento es diferente y consigue mejorar los síntomas de manera mucho más rápida.

¿Cómo saber si funciona el antidepresivo de última generación?

A nivel práctico, lo que se percibe es exactamente lo mismo que con el resto de antidepresivos. 


Pero la diferencia es que no tienes que tardar 3 semanas en empezar a notarlo, sino que es posible que en los primeros días empieces a percibirlo.

Además la velocidad con la que mejoran los síntomas también es más alta que con el resto de antidepresivos.

¿Y si el antidepresivo no funciona?

Ante todo, tranquilidad.

Primero hay que darle tiempo. 

Si en unas 4-6 semanas no hay ningún tipo de cambio, se puede pensar en subir las dosis, si estás empezando un antidepresivo nuevo a dosis bajas.

Y si no, hay muchos antidepresivos y con maneras de funcionar muy distintas, que te pueden ayudar a superar la depresión.

Habla siempre con tu psiquiatra sobre estos temas, quedarte con dudas sólo te generará más preocupación.

¿Te ha resultado interesante este post? 

Si es así, compártelo para que pueda ser útil a otras personas.

Y si estás pasándolo mal y has decidido pedir ayuda, no dudes en solicitar una visita conmigo. Nos pondremos manos a la obra para ayudarte a volver a sentirte bien.

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16 respuestas

  1. Hola Marc. Como siempre gracias por tus artículos. Me son de gran ayuda. Ayer justo hice un mes que empecé a tomar el Brintellix y una semana y media que tomo para dormir Mirtazapina. (Con prescripción médica de la psiquiatra, claro) y la verdad es que ya he notado mejoría, sobre todo gané apetito y dormí mejor. Aunque hoy precisamente he estado algo ansioso, con esa sensación de estar mal… Lo que me diagnosticaron fue una ansiedad cronificada que no me había tratado hasta hace un mes, cuando pasé el COVID y me agudizó la ansiedad. Bueno, espero que sean días sueltos este bajón. Lo dicho, agradecerte tu dedicación. Saludos

  2. Hola,buenas tardes,llevo 2 meses tomando paroxetina de 10mg,recetada por el médico de familia por un problema de ansiedad con agorafobia.He notado cambios a mejor bastante significativos,como poder alejarme de casa,entrar a un supermercado tranquila..y los pensamientos negativos junto con sintomas fisicos han desaparecido gradualmente,pero ayer entré en un pequeño comercio y volví a sentir miedo y nerviosismo,sería recomendable ajustar la dosis? .Muchas gracias,un saludo.

    1. Es difícil de decir sin conocer el caso. Lo cierto es que has mejorado con una dosis muy baja, cosa que es buena señal. Pregunta a tu doctor por el tema de la dosis, te podrá responder sin duda.

      Saludos.

  3. Hola yo pase covid y se me agudizo la ansiedad me sentía hundida me recetaron ensertia 10 mg hace más de un mes y me siento otra ganas de vivir

  4. Hola Marc
    Acabo de descubrir tu blog, después de buscar y buscar información sobre la ansiedad, y tengo que decirte que todos los artículos me están resultando muy útiles e interesantes. En relación al asunto de si funciona o no el antidepresivo, me temo que estoy ahora en ese punto. Ya llevo 4 semanas con Sertralina (1 con 25 mg, 2 con 50 mg y 1 con 100 mg) y no noto mucha mejoría. De hecho, tengo practicamente todo el día unas ganas de llorar incontrolables y bastante nerviosismo. ¿Puedo confiar todavía en que acabará haciendome efecto?

    1. 4 semanas es poco tiempo y más con una escalada de dosis, con lo cual evidentemente hay margen aún para pensar que la sertralina pueda ser útil.
      Poco a poco, es duro pero al final se acaba mejorando.
      Ánimo y un saludo.

  5. Hola! Gracias por la información. Enferme de covid y a raíz de eso desarrolle un trastorno de ansiedad. Nunca antes habia pasado por algo asi. Me atendí con un psicólogo y pude aprender a manejar las crisis que eran horribles, sin embargo seguia teniendo sintomas fisicos como sencacion de ahogo y mareos ( tenia dias buenos y despues dias malos ) asi que hace 1 mes decidi ir al psiquiatra, me dio Agomelatina 25mg y si he notado algunos cambios, esos sintomas fisicos han ido desapareciendo pero aun me siento algo ansiosa, han habido dias en los cuales me siento normal y otros no tanto. Hoy exactamente cumplo 1 mes con la medicación, cree que deba esperar mas tiempo para estabilizarme completamente?
    Podría hacer un post donde hablara sobre este medicamento, ya que cuando busque info acerca de el no encontré mucha información. Gracias

  6. Hola Marc, encantado de saludarte.
    Yo llevo casi 3 semanas con Pristiq, con subida progresiva hasta 100mg. Antes de ayer ya tuve un buen día notando efectos positivos, pero ayer tarde tuve un bajón fuerte… hoy estoy mejor pero con miedo debido a esta inestabilidad del efecto. Es normal? Debo seguir confiando entiendo. Saludos y gracias.

    1. Hola Gerard,

      tranquilo porque 3 semanas son muy pocas. Todos los antidepresivos tienen un mecanismo de funcionamiento que hace que antes de 2-3 semanas la persona que los toma prácticamente no note nada de mejoría y hasta el mes o mes y medio no se suele notar una mejoría más evidente. Con lo que tranquilo porque llevas aún poco tiempo.

      Saludos.

      1. Gracias por la respuesta Marc. Anteriormente estuve tomando paroxetina durante ocho semanas, noté mejoría pero al final no mucha, entonces decidieron cambiarme a Pristiq. Y aquí sigo de momento. Combinado con psicoterapia.

        Principalmente tengo sentimientos de culpa magnificados por episodios de mi vida de hace 20 o 30 años.
        Estos sentimientos son culpa de un cuadro de depresión, o el cuadro de depresión es culpa de esos sentimientos? Saludos y gracias de nuevo.

  7. Hola, mi consulta es sobre citalopram, empecé a tomarlo en noviembre y mi dosis eran 30 mg, al cabo de 6 meses me encontraba bien y bajamos a 20 mg, más o menos en junio, pero a mediados de septiembre he tenido una crisis muy fuerte como si no los tomará y el 25 de septiembre, empecé a tomar 30 mg otra vez, pero de momento hoy es 16 de octubre y no noto que me haga efecto, es normal? Es pronto para saberlo?

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