Diagnóstico de depresión: ¿Por qué es vital saber el tipo de depresión?

diagnóstico depresión

¿Cómo saber si tengo depresión?. ¿Qué tipo de depresión tengo?. Hacer un diagnóstico de depresión correcto, es clave para que toda tu recuperación transcurra bien.

Y es que, a pesar de que la depresión es una enfermedad muy frecuente, todavía sigue pasando que hay mucha confusión entre la gente (y a veces también entre los profesionales) a la hora de saber si realmente tienen depresión o tienen otra enfermedad.

En parte esto se debe que todavía a día de hoy no hay ningún análisis o ninguna prueba de imagen que sirva para hacer el diagnóstico de depresión.

Esto es la norma en psiquiatría: no hay a día de hoy ninguna prueba diagnóstica para ninguna enfermedad mental.

Pero sin un buen diagnóstico, no hay buen tratamiento. Y eso a pesar de que tenemos muchos medicamentos útiles, seguros y eficaces. Te pongo unos ejemplos de algunos de los mejores antidepresivos disponibles:

En este artículo, te voy a hablar de cómo se hace el diagnóstico de depresión. 

  • Primero, de quien y cómo puede hacer el diagnóstico. 
  • Segundo, de los distintos tipos de depresión que existen 
  • Y  tercero, de las enfermedades con las que no hay que confundirse a la hora de saber realmente lo que te pasa.

La primera pregunta que uno se suele hacer cuando busca ayuda para la depresión, es a qué profesional acudir.

Aunque a veces genera discusión, mi consejo es muy claro: si tienes depresión te tiene que ver un médico. 

Dale las vueltas que quieras, es muy fácil de explicar:

  • Primero, porque hay depresiones que se deben a enfermedades físicas no detectadas (anemias, enfermedades del tiroides…). Y porque hay que saber diferenciar los tipos de depresión.
  • Y segundo, porque cuando una depresión es suficientemente intensa, el tratamiento que ha demostrado ser necesario es tratamiento farmacológico. 

Estos dos puntos, sólo los puede resolver un médico. 

Muchas veces, el médico de familia es el primer contacto cuando te encuentras mal. Es una opción: puede aclarar las causas de la depresión y pautar un tratamiento.

Aún así, piensa en qué se puede hacer en los 5-10 minutos que cualquier médico de familia de nuestro país tiene de media para verte. Y lo de verte es una manera de hablar: a lo mejor lo tiene que hacer por teléfono. 

Por todo ello, mi consejo es claro: empieza por visitar a un psiquiatra.

Puedes ir a una visita con un psiquiatra o si prefieres, porque te es más fácil, puedes elegir mejor psiquiatra online para empezar a recuperarte.

Esta consulta,te garantiza el diagnóstico y un tratamiento más efectivos debido a su especialización y mayor disponibilidad de tiempo de visita.

2.-  Diagnóstico de depresión: ¿cómo se hace?

Cómo te decía, a día de hoy no te harán ningún análisis para diagnosticar la depresión.

El diagnóstico lo hará el psiquiatra en la visita, hablando contigo y realizando una serie de preguntas para poder llegar a la conclusión adecuada sobre qué tipo de depresión tienes.

Es verdad que, sobre todo si es la primera vez que tienes depresión, te pueden pedir análisis de sangre o pruebas de imagen. Pero eso no sirve para diagnosticarla. Sirve para descartar que no tengas alguna otra enfermedad que tenga síntomas parecidos y nos confunda.

En ocasiones, si quedan dudas de algunos aspectos o se quiere profundizar en alguna de las cosas que se valoran, se pueden usar escalas o tests de preguntas que pueden ayudar a confirmar el diagnóstico.

3.- Diagnóstico de depresión: ¿Qué otras causas de depresión hay?

Aunque para muchas personas es un tema que no se conoce, los tipos de depresión pueden ser muchas, tanto físicas como psiquiátricas e incluso a veces producida por el consumo de drogas o por tomar algunos medicamentos.

Todo esto es básico descartarlo: de entrada, no es lo mismo hacer un tratamiento por una depresión “normal” que el tratamiento de una depresión bipolar o una depresión causada por un problema de tiroides. El tratamiento es totalmente distinto. De ahí la importancia de que sea un psiquiatra quien haga el diagnóstico de depresión: es el profesional más cualificado para hacerlo debido a su formación.

Te voy a explicar, pues, las distintas causas de depresión y la importancia de detectarlas para que todo tu proceso de mejoría vaya lo más rápido y lo mejor posible.

3.1 Depresión por enfermedades físicas y fármacos, o por qué es imprescindible que te vea un médico.

Como te decía, existen enfermedades físicas e incluso algunos medicamentos, que pueden dar un tipo de depresión con síntomas muy parecidos a una «depresión normal». Y tenemos que estar seguros que la causa de tu depresión no sea esta, porque entonces el tratamiento cambia totalmente.

Te pongo los  ejemplos más conocidos:

Medicamentos que pueden provocar depresión:

  • corticoides 
  • betabloqueantes

Enfermedades físicas que pueden provocar depresión:

  • tiroides 
  • anemia 

Sólo un médico puede saber qué hacer para diferenciar una cosa de la otra. Por tanto, bajo mi punto de vista, siempre que tengas depresión, un psiquiatra debería se el primero en atenderte: es el especialista en esta enfermedad y quien puede dedicarte más tiempo útil para empezar a mejorar tu malestar cuanto antes.

3.2- Enfermedades psiquiátricas que pueden dar depresión

Además de descartar que no haya enfermedades físicas o fármacos que den depresión y de distinguir el tipo de depresión que tienes, es fundamental también descartar que tu depresión no sea debida a otras enfermedades psiquiátricas, porque varias de ellas dan cuadros depresivos. 

El problema es siempre el mismo: si el diagnóstico de depresión no está bien hecho, el tratamiento probablemente no será el correcto, con los problemas que esto puede conllevar.

Trastorno bipolar

Es una de las enfermedades que siempre se tiene que descartar cuando hacemos el diagnóstico de depresión. 

Si tienes trastorno bipolar, además de tener depresiones, habrás tenido épocas (varios días o semanas) de una gran sensación de euforia, hiperactividad, muchas ganas de hablar, de pensar en planes grandilocuentes, de gastar mucho dinero en cosas absurdas o de no dormir y a pesar de ello no cansarte.

A esto le llamamos episodio maníaco y es clave detectarlo para hacer bien el diagnóstico. 

Y es que a veces puede ser difícil saber si tienes trastorno bipolar.

Piensa que el tratamiento de las depresiones bipolares es muy distinto del de las depresiones “normales” y equivocarse puede hacerte ir a peor. En este tipo de depresión no se suelen usar antidepresivos si no estabilizadores del ánimo como el litio.

Trastorno ciclotímico

El trastorno ciclotímico es una versión “suave” del trastorno bipolar. Hay episodios de subida y bajada de ánimo pero de una intensidad menor.

Aún así, el problema con el tratamiento en este tipo de depresión es el mismo que te he comentado antes, si no se ha hecho bien el diagnóstico.

Distimia

¿Sabes qué es la distimia?

La distimia es un tipo de depresión más crónica, aunque la intensidad de los síntomas de depresión suele ser menor que en las depresiones.

Consumo de drogas

Hay veces que el consumo de algunas drogas, principalmente de alcohol, puede provocar depresión. 

Por ejemplo, una persona que consuma alcohol en exceso, puede tener depresión “aunque no tenga problemas”. Esto es debido a que el alcohol actúa en el cerebro de manera tóxica en las zonas que provocan la depresión.

Con otros tóxicos puede pasar lo mismo: al cannabis, la cocaína, los opiáceos…pueden provocar también depresión.

Es importante explicar al psiquiatra si consumes sustancias, dado que el tratamiento de la depresión no va a funcionar nunca si no se solventa a la vez el problema con las substancias.

4.- Tipos de depresión: no todas son iguales

Una vez estamos seguros de que no hay ninguna enfermedad o medicamento que nos confunda, vamos a averiguar exactamente qué tipo de depresión tienes. 

Es posible que te sorprenda lo que te digo, porque en general se usa la palabra depresión para agrupar a los distintos cuadros que te explicaré. Pero como verás, tienen ciertas diferencias y algunas de ellas hacen que el tratamiento de una u otra sea distinto.

Depresión ansiosa

¿Alguna vez, además de tristeza profunda, has notado un nivel de ansiedad terrible?.

Quizás fuera una depresión ansiosa.

Este tipo de depresión:

  • Es una depresión en la que lo que más te hace sufrir es el nivel de ansiedad tan alto que tienes. 
  • Sientes mucha inquietud y una preocupación inusual por cosas que puedan llegar a suceder o  por perder el control.

Depresión endógena o melancólica

¿Imaginas sentirte como si hubieran anestesiado tus emociones?.

Es un síntoma típico de la depresión endógena.

Este tipo de depresión:

  • Es una depresión grave en la que parece que no reaccionas a las cosas que solían proporcionarte placer. 
  • La muchas veces no tiene una causa externa que la desencadene. Es cómo si te deprimieras «porque sí». Esa es la principal diferencia entre depresión endógena y exógena o reactiva.
  • Puedes sentir que todo va muy lento, que te cueste pensar de manera fluida. 
  • Es habitual que:
    • te despiertes antes de lo habitual,
    • que el ánimo esté peor por la mañana que por la noche
    • tener cambios importantes en el apetito
    • sentimientos de culpa
    • momentos de agitación 
    • falta de energía extrema.
  • A veces, en casos graves, necesita tratamientos especiales como la TEC o la esketamina.

Depresión atípica

¿Te suena que en las depresiones se duerme mal y se suele tener poca hambre?.

Pues en algunos casos sucede lo contrario.

En este tipo de depresión:

  • Hay algunos síntomas opuestos a los del resto de depresiones:
    • mantienes la capacidad de alegrarte momentáneamente ante acontecimientos felices
    • tienes más apetito de lo habitual 
    • hay una necesidad excesiva de dormir. 
  • Suele haber gran sensibilidad a ser rechazado o sensación de pesadez en los brazos o en las piernas.

Depresión psicótica

¿Sabes que hay personas que en su depresión están convencidas que sus órganos del cuerpo han dejado de funcionar?. Es un síntoma típico de este tipo de depresión:

  • Esta es una depresión muy grave. 
  • Se parece a la melancólica, pero además tiene “paranoias”, que para la persona que las sufre son totalmente reales aunque para el  resto de la gente es evidente que no. 
  • Estas “paranoias” normalmente son de temas catastrofistas (creer estar arruinado, gravemente enfermo….).

Depresión catatónica 

¿Imaginas permanecer inmóbil durante horas por culpa de los nervios de la depresión?

  • Aunque es un tipo de depresión de las más graves, es muy infrecuente padecer una depresión catatónica hoy en día. 
  • Puedes estar prácticamente sin moverte, repitiendo las palabras que te dicen o oyes, adoptar posturas extrañas… 
  • Suele necesitar tratamientos especiales como la T.E.C.

Depresión posparto

Si tienes hijos, es fácil que recuerdes que después del parto o incluso durante el embarazo sintieras una montaña rusa de emociones.

En algunas mujeres esto es tan marcado que acaban teniendo una depresión posparto.

Este tipo de depresión:

  • Es la depresión que se manifiesta durante el embarazo o en las semanas posteriores al parto (la conocida depresión posparto). 
  • Genera un especial sufrimiento porque te encuentras deprimida en un momento en el que todo el mundo, empezando por ti misma, espera sentir una gran felicidad. 
  • Muchas de las preocupaciones van en relación al cuidado o la salud del bebé.

Depresión estacional 

¿Te has dado cuenta que cuando llega el otoño mucha gente se siente más triste que en otras épocas del año?.

Quizás incluso tú lo has notado. 

Este tipo de depresión:

  • Es una depresión relacionada con los cambios de las estaciones y con una menor exposición a la luz solar. 
  • Es característico el patrón de depresión que empeora al empezar el otoño, aunque hay personas que la variación la pueden notar en otro momento del año. 
  • Lo habitual es que cada persona note los cambios siempre en la misma época.
  • El tratamiento del trastorno afectivo estacional tiene que ver con estos patrones.

Depresión mixta

¿Te imaginas que fuera posible estar deprimido y eufórico a la vez?. Pues es posible. Vendría a ser algo como lo que te voy a contar.

Este tipo de depresión:

  • Aunque a día de hoy aún no se conoce del todo este cuadro, se sabe que es una enfermedad muy cercana al trastorno bipolar, aunque en lugar de episodios de manía, se producen lo que se llaman episodios mixtos.
  • En un episodio mixto mezclas por un lado ganas de llorar, pocas ganas de hacer cosas, no disfrutas con nada…y por otro lado puedes sentir el pensamiento muy acelerado, sentirte muy irritable y de muy mal humor.
  • No es infrecuente ver episodios de este tipo, por ejemplo, en personas que tienen un trastorno bipolar y no se lo han diagnosticado. Al empezar una depresión, les dan antidepresivos y en lugar de mejorar pueden empeorar y dar este tipo de síntomas. 
  • Este es uno de los motivos fundamentales por los que te recomiendo que te atienda un psiquiatra experto en depresión: diferenciar una depresión “normal” de una depresión bipolar es muy difícil y es un aspecto fundamental por lo diferentes que son los tratamientos.

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Por supuesto, no te vayas sin dejar un comentario en el post.

Y si tienes depresión, solicita una visita conmigo. Buscaremos la mejor manera para hacer que empieces a mejorar cuanto antes.

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8 respuestas

  1. Tengo un lío tremendo…
    No llego a encajar en ningún tipo y sin embargo lo estoy pasando muy mal y llevo medicandome unos 30 años…. Qué complicado es esto!!!

    1. Hola Marian! Bueno, puede ser por varias causas. Una de ellas es el motivo de escribir este post y es asegurarse que el diagnóstico esté bien hecho.
      Si subes y bajas mucho igual no es exactamente una depresión y hay que buscar otro tipo de tratamiento que no sea antidepresivo si no más bien estabilizador del ánimo. Es difícil de decir sin conocer el caso, pero es una posibilidad. Las depresiones bajan mucho siempre, pero si suben mucho mucho, hay que mirarlo porque, por ejemplo, en caso de que tomes antidepresivos, no te van a ir bien.
      Ya te digo que es difícil sin conocerte, pero espero servirte de ayuda.

    1. ¡Hola Luisa!
      La endógena es la misma que la melancólica. Ya he modificado el texto para que nadie más se confunda.
      ¡Muchísimas gracias por tu interés!

  2. Fantastico articulo!!
    En mi familia tenemos varios casos de depresion, ansiedad, TEA.. Seguro que todo relacionado, despues de visitar varios psiquiatras, solo confio en el primero que tuve.. Asi que cuando se jubile, me encantara hacerle una visita.. Marc..
    Creo que las enfermedades mentales estan muy mal valoradas todavia, aunque vayas a hospitales o reconocidos psiquiatras, no te escuchan lo suficiente, para saber tu historial, parece que receten antidepresivos como ibuprofenos.. Gracias por la ayuda

    1. Muchas gracias Sandra.
      Aunque seguro que la intención no es esa, es cierto que lo que muchas personas perciben cuando van al psiquiatra es esa sensación de prisas, falta de escucha…que no ayuda para nada al proceso de recuperación.
      Me alegra que el artículo te haya servido de ayuda.

      Un saludo.

  3. Analizandome yo ,después de leer esto tambien explicado,nunca he leído la listimia, que creo que es mi depresión desde que era niña.Creo que si no se remedia ,puede ser terrible a lo largo de los años.Muchas gracias.

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