¿Para qué sirve la venlafaxina?: opiniones sobre un antidepresivo fiable.

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Hoy, te voy a hablar de algo realmente fiable. De una cosa de aquellas que cuando tienes un problema, sabes que te va a echar una mano. Y es que si no sabes para qué sirve la venlafaxina y quieres saber mis opiniones o los efectos secundarios de este antidepresivo, te lo voy a explicar en unos minutos. 

Porque la venlafaxina es, probablemente, uno de esos antidepresivos que mejor responde en situaciones graves en el tratamiento de la depresión.

Es uno de los medicamentos que se usan más en depresiones potencialmente más graves, como la depresión endógena.

Una especie de amiga que siempre intenta echar una mano, por difícil que sea la situación.

Y es que, a pesar de que existen muchos antidepresivos, algunos son algo más fiables que otros.

Y mi opinión es que la venlafaxina es uno de ellos. Por eso lo uso cada día en mi consulta de psiquiatra online.

Vamos a ver todo lo que necesitas saber de la venlafaxina: cómo funciona, para qué sirve, sus efectos secundarios…vamos allá…

¿Qué es la venlafaxina?

La venlafaxina es un antidepresivo

Te he hablado en posts anteriores de los antidepresivos ISRS, pero la venlafaxina no pertenece a este grupo. 

Este antidepresivo pertenece al grupo de  los llamados antidepresivos duales.

¿Qué son los antidepresivos duales?

Al igual que los ISRS tipo sertralina, citalopram, escitalopramtenían la característica de actuar principalmente sobre el neurotransmisor serotonina, los duales actúan sobretodo sobre dos neurotransmisores (de ahí su nombre): serotonina y noradrenalina.

Como norma general, los antidepresivos duales se suelen usar si no han funcionado antes los ISRS.

Vendrían a ser un segundo paso en el tratamiento de la depresión.

Aunque a veces se dan de entrada. Por ejemplo si la depresión es muy grave o si ya los has tomado anteriormente y te han ido bien.

Actualmente tenemos tres antidepresivos en la familia de los duales:

  • Venlafaxina
  • Desvenlafaxina
  • Duloxetina

La venlafaxina el que se considera más eficaz de todos ellos. Aunque sobre la duloxetina las opiniones son buenas por su polivalencia, en depresiones graves se tiende a preferir la primera.

Y tranquilo, por que esto no acaba aquí. Si los duales no funcionaran, están muchos más tratamientos: los triciclícos, la TEC (terapia electroconvulsiva) o antidepresivos de última generación como la esketamina.

Para qué sirve la venlafaxina: ¿Cómo funciona?

Como te decía, a diferencia de otros antidepresivos que suelen actuar principalmente sobre un neurotransmisor, este lo hace principalmente sobre dos.

Y es que el mecanismo de la venlafaxina sirve para regular principalmente los neurotransmisores serotonina y noradrenalina.

El hecho de regular dos neurotransmisores le da una mayor eficacia teórica comparado con otros antidepresivos que actúan sobre uno sólo. 

Y digo teórica porque es lo que los estudios han demostrado, pero a partir de aquí cada caso es un mundo y hay que ver qué pasa en cada persona.

Además, la venlafaxina tiene una particularidad. 

Es un antidepresivo dual, pero no desde el principio

Me explico.

En las dosis más bajas (75 mg y 150 mg) la realidad es que actúa prácticamente igual que un antidepresivo ISRS. 

Y es a partir de 225 mg cuando “coge velocidad de crucero” y actúa con más potencia sobre dos neurotransmisores.

Ojo, eso no quiere decir que haya que llegar siempre a 225 o más de dosis. 

A muchas personas les sirven las dosis de 75 o 150 mg al día de venlafaxina. 

Pero si sigue habiendo problemas a esas dosis, tenemos margen y “potencia extra” para mejorar síntomas.

¿Qué pasa si empiezo a tomar venlafaxina?

Pues suele pasar lo que pasa con el resto de los antidepresivos: nada. 

Piensa que para que hasta que no hayan transcurrido 2 o 3 semanas probablemente tú no vas a notar nada. 

Como con todos los antidepresivos.

Con lo que si las primeras semanas tienes la sensación de que la venlafaxina no sirve para nada, tranquilidad, es lo normal. 

Para qué sirve la venlafaxina: ¿Cuando hace efecto?

En general, hasta que no pasen 3-4 semanas no vas a notar nada

No te asustes.

¡Y sobretodo no la dejes de tomar!.

Es normal que si no notas nada, tu opinión sea que la venlafaxina no sirve para nada.

Pero todos los antidepresivos funcionan igual (excepto la esketamina, que es mucho más rápida aunque no sirve para todo el mundo).

La persona que los toma tarda unas semanas en notar algún efecto.
Pero eso no quiere decir que esos días no haga nada, simplemente que tú no lo notas. 

Pero en el cerebro sí que está haciendo ya cambios.

Sigue tomándolo.

¿Qué se nota cuando la venlafaxina empieza a funcionar?

Una vez pasadas esas 3-4 semanas, tu opinión cambiará y empezarás a tener la sensación de que la venlafaxina sirve para algo.

Y es que vas a empezar a notar varias cosas que te confirmarán que este antidepresivo funciona:

  • Verás como poco a poco tendrás menos ansiedad
  • Notarás que no das tantas vueltas a las mismas cosas
  • Que tus pensamientos no son negativos las 24 horas del día (irán disminuyendo poco a poco).
  • Que empiezas a poder distraerte con alguna actividad sencilla

Todo esto es progresivo, no pasarás de estar mal a perfectamente bien en 24 horas.

Lo que notarás es que, con el paso de las semanas, la intensidad de la negatividad va disminuyendo progresivamente.

Aún así, si te cuesta ver si estás mejor o no, un buen truco es pensar como estabas una semana antes: ¿hay algún cambio?

¿Para qué enfermedades sirve la venlafaxina?

A pesar de que la función principal de la venlafaxina está en tratar la depresión, la venlafaxina también sirve para tratar otro tipo de enfermedades en psiquiatría. 

Veamos cuales:

  • Depresión: en general se puede usar en todo tipo de depresiones sin grandes problemas: depresión mayor, distimia…también algunas veces se puede usar en la depresión bipolar, aunque con precauciones.
  • Trastornos de ansiedad:
    • Trastorno de ansiedad generalizada
    • Fobia social (trastorno de ansiedad social)
    • Trastorno de pánico (ataques de pánico).
    • Agorafobia
    • Estrés postraumático (indicación fuera de ficha técnica)

¿Cuales son los efectos secundarios de la venlafaxina?

Los efectos secundarios de la venlafaxina se parecen en parte a los de los ISRS, aunque algunos son más característicos de esta dado que también actúa sobre el neurotransmisor noradrenalina.

En general, los efectos secundarios de la venlafaxina suelen ser leves y muchos de ellos son transitorios.

Así, los efectos secundarios más frecuentes de la venlafaxina son:

  • Vértigos.
  • Dolor de cabeza
  • Náuseas y/o vómitos.
  • Problemas gastrointestinales.
  • Pérdida de apetito y/o de peso.
  • Temblor en las manos
  • Sudoración.
  • Alteraciones en el deseo sexual.

¿La venlafaxina afecta a la sexualidad?

Como pasa con el resto de antidepresivos, la venlafaxina puede producir alteraciones en la actividad sexual. 

Esta alteración suele consistir en una de las siguientes molestias:

  • Disminución del deseo sexual
  • Tardar más en alcanzar el orgasmo
  • Retraso en la eyaculación
  • Problemas en la erección en el hombre

Son alteraciones que se van a las pocas horas de dejar de tomar el antidepresivo. 

Otra de las características en que suelen depender de la dosis: a más dosis, más posibilidad que te pase.

Paradójicamente, este efecto secundario de la venlafaxina puede servir para mejorar problemas de eyaculación precoz.

En caso de que estos efectos secundarios sean muy molestos, tu opinión junto con la de tu psiquiatra ayudará a decidir si hay que buscar una alternativa a la venlafaxina.

¿Cuándo se van los efectos secundarios de la venlafaxina?

Los efectos secundarios que aparecen en los primeros días (náuseas, dolor de cabeza…) suelen ser transitorios y desaparecer en unos días.

Los efectos sobre la sexualidad mejoran menos, aunque en algunas personas mejoran pasadas unas semanas.

La sudoración o el temblor en las manos se suelen mantener.

¿La venlafaxina puede hacer subir la presión arterial?

En algunas personas, la venlafaxina puede hacer que suba la presión arterial. 

En general, suelen ser personas predispuestas a tener hipertensión o personas mayores.

La subida de la tensión arterial es más frecuente que se produzca en las dosis más altas y que no se de en las bajas. 

Esto es debido a que, como te he explicado, en las dosis bajas la venlafaxina actúa parecido a un ISRS y en las altas actúa más sobre la noradrenalina, que es la que provoca que pueda aumentar la tensión.

Por eso, sobre todo en personas con hipertensión o en personas mayores, hay que ir haciendo controles en la tensión arterial para ver que no afecte.

¿La venlafaxina engorda o adelgaza?

A pesar de que la opinión de muchas personas es que los antidepresivos engordan mucho, no siempre este es el el caso.

Algunos estudios dicen que los antidepresivos te pueden hacer engordar una media del 2-3% de tu peso. 

Eso sí, unos más y otros menos.

En el caso de la venlafaxina, hablamos de un antidepresivo que no debería provocar una variación grande de tu peso.

Opiniones sobre la venlafaxina: ¿Puedo tomar venlafaxina y alcohol?

No se recomienda mezclar antidepresivos con alcohol.

Pero no tanto por la mezcla de alcohol con pastilla, sino porque el alcohol puede empeorar por sí solo la depresión o la ansiedad.

Por tanto, especialmente si te encuentras mal, no se recomienda que tomes alcohol.

Cuando te encuentres bien, puedes pedir la opinión a tu psiquiatra sobre si poder tomar algo de alcohol con la venlafaxina en ocasiones puntuales.

Opiniones sobre la venlafaxina: ¿La venlafaxina sirve en el embarazo?

En general, los datos sobre los riesgos de los medicamentos en el embarazo son escasos, dado que no sería ético hacer estudios en mujeres embarazadas para ver si un medicamento provoca malformaciones o no.

Aún así, como los antidepresivos ya llevan muchos años en el mercado,  tenemos muchos datos de muchas mujeres que los han estado tomando durante estos años estando embarazadas.

Decidir si tomar o no un antidepresivo en el embarazo es una decisión importante.

Y es que, muchas veces, los problemas que puede dar una depresión en una madre embarazada pueden ser mucho más grandes que asumir el riesgo de tomar antidepresivos.

Es una decisión a tomar caso por caso y siempre con el psiquiatra.

Es muy importante saber que, en general, los antidepresivos son seguros en el embarazo. 

Aún así, en el caso de la venlafaxina, hay dudas respecto a si sirve en el embarazo, debido a que algunos estudios han visto más riesgo de algunas malformaciones (aunque otros no).

Así, en caso de decidir tomar antidepresivos, mi opinión es que es, si es posible, antes que la venlafaxina es preferible intentar usar aquellos que se han demostrado más seguros (todos los ISRS, por ejemplo, excepto la paroxetina).

Para qué sirve la venlafaxina: ¿es útil en la lactancia?

La venlafaxina sí se puede tomar durante la lactancia y sirve para tratar la depresión en este periodo. 

Los estudios hasta la fecha no han descrito riesgos para el bebé ni a corto ni a largo plazo.

Opiniones sobre la venlafaxina: ¿Venlafaxina o desvenlafaxina?

Aunque se llaman parecido, no son lo mismo.

Se parecen en el nombre y en que los dos son antidepresivos duales o IRNS (inhibidores de la recaptación de la noradrenalina y la serotonina).

En realidad, la desvenlafaxina es una modificación de la venlafaxina (su llamado metabolito activo, una rama que en teoría da los mismos efectos positivos pero menos efectos secundarios).

Aunque la opinión de algunos profesionales pueda ser distinta, la desvenlafaxina no ha demostrado ser más eficaz que la venlafaxina en los estudios que se han hecho hasta ahora.

Opiniones sobre la venlafaxina: Venlafaxina y mirtazapina, ¿se pueden combinar los antidepresivos?

A pesar de que los antidepresivos son medicamentos eficaces, muchas veces hay personas que no se mejoran del todo con uno sólo.

En esta situación, en general, o se cambia un antidepresivo por otro o, a veces se combinan dos.

No todas las combinaciones son lógicas: se intentan combinar antidepresivos con mecanismos distintos, para que se potencien unos con otros y no tiene mucho sentido combinar antidepresivos de la misma familia.

Así, la combinación de venlafaxina y mirtazapina es una de las más usadas, dado que sus mecanismos se complementan especialmente bien.

Para qué sirve la venlafaxina: formulaciones y dosis.

Aunque la venlafaxina inicialmente salió con un único tipo de formulación, se vio que muchas personas tenían problemas los primeros días para tolerarla. Y es que daba molestias gástricas o náuseas durante unos días.

Un tiempo despúes, se fabricó la venlafaxina retard, que solucinaba en gran parte estos problemas.

¿Qué formulaciones existen?

La venlafaxina se comercializa hoy en día en dos formulaciones: la de liberación inmediata y la de liberación prolongada o “Retard”.

A día de hoy, la de liberación inmediata se una muchísimo menos dado que tiene más problemas de efectos secundarios que la retard y la eficacia es la misma.

Y es que la opinión de la mayoría de los psiquiatras es que no tiene sentido usar venlafaxina de liberación inmediata, teniendo la retard que es más segura e igual de eficaz.

¿Qué dosis de venlafaxina se usan?

En general, se suele empezar por 75 mg al día de venlafaxina retard (o 37’5 de la de liberación inmediata).

Aún así, esta dosis de venlafaxina habitualmente no sirve para resolver una depresión. 

Y es que, en general, la venlafaxina no se suele dar como primera opción de antidepresivo. 

Se suele prescribir cuando han fallado otros.

Con lo que es habitual que hasta la dosis de 150 mg/d, si la depresión es lo suficientemente intensa, no haya una gran mejoría.

Pero la venlafaxina es un medicamento con un margen de dosis muy amplio.

Y, como hemos hablado antes, hasta 225 mg/d no se comporta como un auténtico antidepresivo dual.

Con lo que en depresiones más graves, las dosis que sirven es habitual que tengan que ser de 225 mg al día o más de venlafaxina retard.

Las dosis aprobadas, van desde los 75 a los 375 mg/d de venlafaxina retard.

Opiniones sobre la venlafaxina: ¿Cuál es el mejor horario para tomarla?

En general, a recomendar la hora a la que tomar este antidepresivo, se tiene la opinión de que es mejor tomar la venlafaxina por la mañana porque por las noches hay personas que les provocan un poco de inquietud y pueden dormir peor.

A pesar de esto, si eres una persona que te olvidas de tomar la venlafaxina por la mañana, inténtalo por la noche. 

Básicamente porque si no te la tomas cada día, la venlafaxina no te va a servir para nada.

También algunas personas explican que la venlafaxina les da un poco de somnolencia. Tomándola por la noche este problema puede mejorar.

Para qué sirve la venlafaxina: ¿cuánto tiempo se puede estar tomando?

Los antidepresivos son medicamentos seguros.

Además son medicamentos conocidos desde hace muchos años, con lo que sabemos que, a pesar de que hay personas que llevan años tomándolos (incluso de por vida), no se suelen dar problemas graves a largo plazo.

Por eso, mi opinión es que es recomendable que tomes la venlafaxina en función del tiempo que te aconseje tu psiquiatra.

Y que no temas por los efectos secundarios que te pueda dar a la larga, porque como te decía, en general no hay problemas en la toma a largo plazo.

Por otro lado, la venlafaxina sirve durante el tiempo que sea necesario: su efecto no se va con el paso del tiempo ni el cuerpo se acostumbra y deja de funcionar.

Para qué sirve la venlafaxina: ¿cómo dejar de tomarla?

Como todos los antidepresivos, dos de las cosas que no hay que hacer con la venlafaxina es:

  • Dejarla sin supervisión médica.
  • Dejarla de golpe

Si se va a quitar la venlafaxina debe ser siempre bajo control de tu psiquiatra. 

Hay que analizar que el momento sea adecuado: 

  • Que te encuentres bien del todo
  • Que lleves un tiempo razonablemente largo de estabilidad
  •  A poder ser, que tu situación personal en el momento de quitarla sea lo más tranquila posible.

A partir de aquí, si se quita, hay que hacerlo despacio, durante semanas, por dos motivos principales:

  • Para poder ver que no haya recaídas al bajar la dosis
  • Para evitar síntomas de retirada

La venlafaxina retard se vende en cápsulas, con lo que no se suele bajar de 75 en 75 mg al día (menos no, porque las cápsulas no se pueden partir).

Con la de liberación inmediata se suele hacer algo parecido, aunque existe la posibilidad de poner 37’5 mg antes de retirarla porque se puede partir la pastilla de 75.

Para qué sirve la venlafaxina: ¿Qué marcas se venden?

La venlafaxina se comercializa bajo distintos nombres. 

En España, las marcas son: Arafaxina®, Conervin®, Dislaven®, Dobupal®, Flaxen®, Levest®, Vandral®, Venlabrain®, Venlamylan®, Venlapine® y Zarelis®.

Además se comercializa venlafaxina genérica, con el nombre seguido de las letras E.F.G.

¿Cuánto vale la venlafaxina?

En el momento de escribir este post, la caja de 30 cápsulas de 75 mg de venlafaxina retard tiene un precio en España de 9’59 €.

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Y si estás pasándolo mal y has decidido pedir ayuda, no dudes en solicitar una visita conmigo. Nos pondremos manos a la obra para ayudarte a volver a sentirte bien.

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2 respuestas

  1. Hola. Muy interesante la información sobre la venlaflaxina. Hace unos años que la tomo, el psiquiatra me la recetó después de probar otros antidepresivos que no me funcionaron bien. Ahora entiendo mejor porqué. Además siempre tengo malestar al pensar que debería dejar de tomarla, tu post también habla sobre este tema y veo que no debo preocuparme si la tomo largo tiempo porque creo que ahora no sería un buen momento para dejarla. Lo que sí noto es que si un día me olvido de tomarla al final de la mañana empiezo a sentirme mal: naúseas, sudores, como un poco de vértigo o mareo en la cabeza. ¿Es esto normal? Gracias por informarnos. Un saludo.

    1. Hola María José,

      lo que comentas es normal que pase. Es uno de los muchos motivos por los cuales los antidepresivos hay que quitarlos poco a poco, para evitar estos síntomas (se llaman síntomas de retirada).

      Gracias por tu comentario, me alegra que el blog te ayude.

      Saludos!

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