Tratamiento de la depresión

tratamiento de la depresión

Antes de llegar aquí, probablemente habrás oído hablar mucho de cual es el tratamiento de la depresión. 

Habrá gente que te habrá dicho que tienes que poner de tu parte. Otra, que vayas al psicólogo. Alguno incluso que te tomes infusiones. Igual hasta te han dado respuestas contradictorias y te has sentido asustada por lo que has oído.

Te voy contar lo que de verdad necesitas saber ahora mismo sobre el tratamiento de la depresión para empezar a ver la luz al final del túnel.

Además te lo voy a contar de manera clara, desde la realidad que vivo día a día en mi consulta de psiquiatra online y sin palabras técnicas raras. Al final de este post habrás resuelto la inmensa mayoría de las dudas que alguna vez te hayan podido asaltar. Y habrás empezado a superar de una vez por todas, los miedos que te impiden avanzar en el camino hacia la solución de tu depresión.

Pero sobretodo pretendo no generar más confusión: ya hay demasiadas personas dedicándose a eso. Y es que hoy en día la depresión es  todavía una enfermedad estigmatizada y de la que no todo el mundo es capaz de dar buenos consejos.

1.- Tratamientos médicos de la depresión

Salvo para las depresiones más leves, que en algunos casos pueden tratarse solamente con psicoterapia, en el resto de casos se recomienda un tratamiento con medicamentos. Y si se quieren obtener los mejores resultados, combinar el tratamiento con medicamentos con psicoterapia. 

 1.1. Antidepresivos

Los antidepresivos son el pilar fundamental en el tratamiento de la depresión. Son fármacos que se conocen desde hace más de 40 años y han demostrado su eficacia y su seguridad en millones de pacientes. 

1.1.1. ¿Cómo funcionan los antidepresivos?

Te habrán contado muchas cosas de los antidepresivos. La gente habla mucho. Te habrán dicho que: 

  • Enganchan
  • Te dejan como un zombie
  • Te cambian la personalidad
  • Son malos para el cuerpo
  • Al tiempo de tomarlos dejan de funcionar

Mentira. No es verdad. Sólo han conseguido meterte miedo y hacer más difícil que des el paso que va a hacer que empieces a ver la luz.  

A día de hoy y a diferencia de lo que pasaba no hace tanto tiempo, para el tratamiento de la depresión tenemos una gran cantidad de antidepresivos distintos para ayudarte a volver a sentirte bien. 

Su manera de funcionar consiste en regular los niveles de neurotransmisores del cerebro (a lo mejor te suenan: serotonina, dopamina, noradrenalina…). Se sabe que en la depresión los niveles de estos transmisores están alterados y al volver a ponerlos en su lugar, el antidepresivo consigue su efecto.

1.1.2. ¿Cuales son los efectos secundarios de los antidepresivos?

Todos los antidepresivos tienen sus características distintivas, aunque comparten una serie de cosas:

  • Son los fármacos más eficaces para el tratamiento de la depresión, por encima de cualquier otro medicamento.

  • Son fármacos seguros, con lo que sus efectos secundarios suelen ser leves y muchas veces transitorios. 
  • Los efectos secundarios inmediatos más frecuentes son: 
    • mareo
    • vómitos
    • molestias en el estómago
    • diarrea
    • dolor de cabeza.
    • dificultades para mantener relaciones sexuales (disminuir la líbido o retrasar la eyaculación).

  • Todos estos efectos secundarios (salvo la alteración sexual que mejora al cambiar el medicamento) suelen ser transitorios: en pocos días, se van solos. 

  • Algunas veces los antidepresivos engordan. No pasa siempre, ni con todos los antidepresivos igual, pero pueden provocar un aumento generalmente leve del peso.

  • Sea como sea, si alguno de los efectos secundarios es muy molesto o no remite del todo, se puede cambiar el antidepresivo por otro: como te decía, hoy en día las alternativas son muchas. 

  • Se dice que son lentos: esto sólo es verdad en parte. Es verdad que para saber si el antidepresivo funciona y que la persona note los efectos pueden pasar 2-4 semanas. Pero los efectos empiezan mucho antes: en general en 1 semana se pueden ver cambios sutiles. Lo que pasa es que son tan sutiles que tú no los notas.

Ahora te contaré un poco más de los diferentes grupos de antidepresivos, para que entiendas mejor cómo y porqué se usan en el tratamiento de la depresión..

1.1.3. Inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS)

¿Has tomado alguna vez antidepresivos?. Si es así, casi seguro que habrás tomado alguno de los que pertenecen a este grupo.

Los ISRS son los fármacos antidepresivos más usados en el tratamiento de la depresión. Aparecieron hace casi 40 años. El primero de ellos a lo mejor te suena: fue la fluoxetina (conocida por aquel entonces por su nombre comercial: Prozac). A partir de entonces han salido muchos más fármacos de este grupo.

A día de hoy, en España están comercializados los siguientes:

  • Fluoxetina ( la marca más conocida es Prozac o Adofen)
  • Fluvoxamina (Dumirox)

Su mecanismo de acción principal de estos antidepresivos es regular los niveles de neurotransmisor serotonina. Una vez consiguen poner los niveles en su lugar, vas notando, con el paso de las semanas, la mejoría.

Los ISRS. son los medicamentos que se usan en la mayoría de los casos como primera opción de tratamiento de la depresión.

1.1.4. Inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina y noradrenalina (ISRSN)

¿Has tomado alguna vez un antidepresivo y no te ha funcionado?.

Cuando en el tratamiento de la depresión, un primer antidepresivo no ha funcionado o cuando una depresión es grave, es habitual usar los antidepresivos de este grupo. 

Como su nombre indica, estos no sólo regulan la serotonina, sino también la noradrenalina, lo que les da algo más de eficacia teórica que los ISRS.

¿Y si son algo más eficaces, por qué no se usan desde el principio?.

Pues porque tienen algún efecto secundario más que los anteriores (sudoraciones, hay que vigilar la tensión en personas con tensión alta, en pacientes bipolares hay más riesgo que les siente mal…).

En España tenemos:

  • Desvenlafaxina (Pristiq) 

1.1.5. Otros antidepresivos

Aparte de los 2 grupos anteriores, a día de hoy existen otros antidepresivos con mecanismos de acción distintos a los anteriores para el tratamiento de la depresión. Estos son algunos de ellos:

  • Vortioxetina (Brintellix): es uno de los más recientes. Una de sus ventajas teóricas es que afecta menos la función sexual que la mayoría de antidepresivos.
  • Mirtazapina (Rexer): es una pastilla para la depresión y para dormir. Se suele usar por la noche porque da algo de sueño al tomarlo y ayuda a dormir. También es bastante bueno para bajar la ansiedad.
  • Bupropion (Elontril): regula entre otros el neurotransmisor dopamina. Se usa mucho en combinación con otros antidepresivos para potenciar sus acciones. Se le supone algo más de eficacia en personas con una depresión que cause mucha falta de disfrutar con las cosas del día a día o mucha apatía.
  • Antidepresivos tricíclicos: son los más antiguos, aunque son muy eficaces. Su pega son los efectos secundarios, que son mayores, por lo que se suelen reservar para depresiones más resistentes. Igual te suena, por ejemplo la clomipramina (la marca es Anafranil), que aún se usa en depresiones graves o en en trastorno obsesivo compulsivo (TOC).

1.2 Otros fármacos no antidepresivos para tratar la depresión

Además de los antidepresivos, en el tratamiento de la depresión se usan otros medicamentos, cada uno de ellos con objetivos distintos

Te hablaré de varios de ellos:

  • Los ansiolíticos
  • Los fármacos potenciadores de los antidepresivos (como el litio, la lamotrigina o los antipsicóticos)

Hablemos un poco más de todos ellos.

1.2.1 Ansiolíticos

Para rebajar al ansiedad existen unos medicamentos que son los ansiolíticos.

Y además, algunos de ellos sirven para dormir como el lorazepam.

A pesar de eesto, no mejoran la depresión, sólo el síntoma de ansiedad o de insomnio.

Se suelen usar durante un tiempo limitado, porque tienen cierto riesgo de adicción, aunque si se hace bajo supervisión médica esto no tiene que pasar.

Hay distintos tipos de ansiolíticos y en su día les dedicaré un post específico, dada su importancia en el tratamiento tanto de la depresión como de otras enfermedades de salud mental.

1.2.2. Potenciadores de antidepresivos:

Para esta función se usan distintos medicamentos que se ha visto que pueden ayudar, cuando se combinan con antidepresivos, a que haya mejoría.

Se suelen usar en el tratamiento de las depresiones más resistentes, como la depresión endógena grave.

Algunos ejemplos son:

 Litio: es un medicamento que se utiliza principalmente para estabilizar el ánimo de las personas con trastorno bipolar. Pero se sabe que es eficaz en algunas personas, potenciando a los antidepresivos cuando estos no funcionan del todo bien. Aún así sólo se usa en casos muy concretos.

Lamotrigina: es un medicamento para la epilepsia, pero que se vio que tenía un efecto antidepresivo en algunas personas, aunque es más eficaz en el trastorno bipolar que en la depresión, con lo que la eficacia en este caso es limitada.

Antipsicóticos a dosis bajas (como el aripiprazol o la quetiapina): son medicamentos que se suelen usar para la esquizofrenia o el trastorno bipolar, pero que si te los pautan a dosis bajas, pueden servir para potenciar a los antidepresivos cuando no funcionan del todo. En general pueden ayudar a «dar un empujoncito» a las personas que han mejorado parcialmente, pero es muy difícil que te recuperes de toda tu depresión sólo por añadir el antipsicótico.

1.3. Otros tratamientos médicos no farmacológicos: TEC, ECP

Además de las pastillas, existen otras técnicas que se usan para tratar depresiones resistentes a los fármacos o situaciones concretas en que pautar fármacos no es posible o es arriesgado.

  • La TEC (terapia electroconvusiva). ¿Quizás te suena el electroshock?. Pues sí, es eso. Pero llevado a las prácticas del siglo XXI, con lo que si en lo que estás pensando ahora es en Jack Nicholson en «Alguien voló sobre el nido del cuco», ya puedes quitártelo de la cabeza. Es sin duda la técnica más eficaz en el tratamiento de muchas depresiones. En depresiones de las llamadas endógenas, mejoran a alrededor del 80% de las personas. No se usa como técnica habitual por la complejidad de su administración: se hace en un hospital, con sedación, hay que pasar allí unas horas… Pero eso no quiere decir que no sea una técnica eficaz y segura. Para que lo entiendas: puede ser la técnica que se use como primera opción en mujeres embarazadas con una depresión grave.
  • La E.C.P. (estimulación cerebral profunda) es una técnica que se utiliza en casos muy concretos que no responden a ningún otro tratamiento. Consiste en implantar en ciertas áreas del cerebro que tiener que ver con la depresión, unos electrodos que las van estimulando. Hay que hacer una operación de cierta complejidad para poner los electrodos, por lo que se usa poco.

1.4 Últimas novedades en el tratamiento de la depresión

En el momento de escribir este post, están a punto de comercializarse algunos antidepresivos muy novedosos y que si funcionan pueden a ayudar a muchas personas, sobretodo aquellas más resistentes a los tratamientos.

  • La esketamina es un antidepresivo que se empezará a utilizar a principios de 2021. Deriva de un medicamento anestésico y se le suponen algunas virtudes que si se confirman serán muy interesantes: 
    • Podrían empezar a notarse sus efectos en 24-48 horas
    • Podría ser eficaz en casos muy resistentes a otros antidepresivos
    • Probablemente su uso será limitado debido a que se tendrá que administrar en el hospital y en casos muy graves, pero aún así abre una esperanza para estos casos.
  • La psilocibina es un medicamento que se ha descubierto a partir de setas alucinógenas. Las ventajas e inconvenientes son parecidas a la esketamina, pero su desarrollo va algo más atrasado y tardará más tiempo en comercializarse. 

2.- Tratamiento psicológico de la depresión

¿Alguna vez te han dicho que tú lo que necesitas es un psicólogo?. 

Probablemente cuando te lo hayan dicho no lo necesites. Porque la gente lo suele decir como quien te manda a contarle problemas a otro. Y no es exactamente eso.

La psicoterapia es el otro pilar en el que se basa el tratamiento de la depresión.

No es simplemente “ir a contarle los problemas al psicólogo”. 

En función de la formación del psicólogo que la aplique, hay distintas técnicas de psicoterapia: cognitivo-conductual, sistémica, psicodinámica… Cada una de ellas estará más indicada en función del cuadro que presentes y de ciertas características de cada persona. 

Se considera que en depresiones leves es posible tratar una depresión solamente con psicoterapia. 

En depresiones suficientemente importantes, donde es necesario un tratamiento farmacológico, ayuda a mejorar los resultados del tratamiento cuando se usa conjuntamente con los fármacos.

De hecho, la conclusión a la que llegan los trabajos científicos que han estudiado este tema, es que el tratamiento más eficaz de la depresión consiste en combinar antidepresivos y psicoterapia.


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Y ahora que ya sabes mucho  más de depresión y me conoces un poco más, no dudes en solicitar una visita conmigo si quieres que te ayude en tu caso.

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5 respuestas

  1. Yo ahora estoy bien. He tenido depresión 2 veces en mi vida. Depresiones mayores. En mi caso sólo con fármacos y terapia no mejoraba. Ambas veces me ayudó a mejorar el dar con algo k encendiera una pequeña luz y cambiar de ambiente. La 1a vez irme de voluntaria a un proyecto de solidaridad en un barrio gitano. La 2a vez ir a colaborar en un centro de día para adolescentes con problemas de salud mental. Las 2 veces fue el psiquiatra el k me aconsejó romper con rutinas haciendo algo diferente que me aportara luz y como me gusta el tema de solidaridad encontramos esas posibilidades.
    Nadie está libre de pasar x una depresión. Yo soy psicologa y tb me tocó. Se pasa muy mal es como morir en vida.
    Te lo comento x si puede ayudar a,alguien.

    1. Hola María José,

      muy de acuerdo con tu opinión. Cada persona tiene un tratamiento más adecuado. Los fármacos y/o la terapia te ayudan a arrancar, pero hay personas que realmente arrancan con una «tercera terapia», que tiene que centrarse en los valores individuales de cada uno.
      Dicho esto, es verdad que sin fármacos y terapia tradicional probablemente no hubieras llegado al tercer paso. Lo importante, al final, es que estés bien ahora.

      Muchas gracias por tu aportación y un saludo!

  2. Hola Marc, llevo desde el 18 de febrero tratamiento con brintellix, primeros 6 días media pastilla y ya estoy con una pastilla de 10mg, el problema es que tengo un estado de ansiedad continuo para lo que me recetaron lorazepam mañana tarde y noche y también tomo para el insomnio el lormetazepam ( 10 días) mañana los cumplo y parece que no hace mucho efecto. ¿Es normal? ¿Todavía es pronto para que haga efecto el brintellix?

    1. Hola Raúl!

      Es un poco pronto, porque desde el 18 de febrero hoy hace justo 2 semanas.
      Es difícil que notes nada antes de 3 semanas.
      Otra cosa es que, mientras tanto, se pueda hacer de más o de menos con la ansiedad para que no lo pases tan mal, pero es verdad que para notar el efecto del antidepresivo es un poco pronto.

      Mucho ánimo con esto!

      1. Hola Marc, muchas gracias por contestar. Tendré paciencia, pero es tan desagradable la sensación.
        Gracias de nuevo y saludos.

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